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Un cuaderno de bitácora que describe tres relatos diferentes de prácticas comunitarias de captura con cámaras trampa. Estos eventos surgieron a escasos metros de distancia durante el trabajo de campo en la primavera y el verano de 2023 en Ecodorp Boekel (NL).

Grupos Katten

Un grupo de katten (gatos, en inglés), también se denomina racimo.

El tercer emplazamiento emergente de cámaras trampa incluye una cámara gran angular desarrollada originalmente para su colocación en el interior de una caja nido. Sin embargo, cuando empezamos a trabajar con esta cámara, pensamos que la temporada de anidamiento de las aves ya estaba muy avanzada y podríamos perdernos la observación de aves nidificantes este año. En su lugar, a biodiversiteitsliefhebbers se le ocurrió la idea de hacer una estación de descanso y alimentación de aves con una cámara para vigilar y ayudar a las aves locales durante el próximo tiempo cálido y las sequías.

Junto con Annemarie, y con la aportación de otros residentes de la ecoaldea, diseñamos y desarrollamos un Centro de Spa Vogel (Centro de Spa para Pájaros , en inglés), también llamado Fly-Through.

La primera cualidad más importante que debe tener este avituallamiento para aves es que debe ser a prueba de comadrejas. Los katten locales se consideran miembros importantes de la ecoaldea. Hay unos siete katten residentes, algunos de los cuales deambulan al aire libre y otros permanecen en el interior. Algunos de estos katten son conocidos cazadores de aves, y queríamos desarrollar una zona local donde las aves pudieran descansar a salvo de estos katten.

La formación artística de Annemarie y su rica colección de recursos materiales apoyaron el desarrollo de este proyecto. Más tarde, Ali, que vive enfrente de Annemarie, también se convirtió en uno de los principales participantes en el desarrollo del Fly-Through y ayudó a montar el panel de madera. Durante esta fase de desarrollo, que duró dos semanas, mantuvimos muchas conversaciones sobre aves, biodiversidad , desarrollo, el huerto de alimentos e historias que compartíamos de los distintos países en los que habitamos. Debido a nuestras diferencias lingüísticas, hablábamos una mezcla de neerlandés e inglés, influidos por muchas palabras e historias de Oriente Medio.

La actividad de construir el Fly-Through se fue convirtiendo poco a poco en un objetivo en sí mismo, en el que todos parecían disfrutar explorando materiales, reuniéndose para conversar y pasando tiempo juntos. No había necesidad de acelerar su desarrollo, porque participar en el proceso producía pensamiento colectivo, diversión y aprendizaje.

Finalmente, construimos dos pilares hechos de kippengaas (alambre de gallinero, en inglés), palos de bambú, hilo de hierro, un panel de madera, un cuenco de plástico lleno de arena seca de la parte baja del Peelrandbreuk y dos cuencos de cerámica llenos de agua y mezcla de alpiste.

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Una imagen del emergente Centro Vogel-Spa, o Fly-Through, tal y como lo estábamos construyendo. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

La ubicación elegida, en un lugar soleado entre plantas silvestres y junto a un árbol joven frente a las casas de Ali y Annemarie, requería una conexión por cable de red a otra casa cercana. También en este proyecto, la instalación de la cámara tuvo que discutirse en detalle con los residentes de esta casa cuando se plantearon posibles problemas. Los residentes querían más detalles sobre qué se conectaría exactamente, cuánto ancho de banda utilizaría, si incluía imágenes infrarrojas y cuándo se encenderían y apagarían las cámaras. Entablamos juntos una conversación más larga, en la que no sólo hablamos de estos posibles problemas, sino también del proyecto de investigación en general y de los problemas medioambientales más generales que sufren los dos residentes. Esto nos hizo reflexionar sobre cómo el hecho de disponer de más datos no contribuye necesariamente a proteger el medio ambiente. Otro problema acuciante que se planteó fue el del campo agrícola situado junto a la ecoaldea. Los residentes señalaron que puede ser totalmente inútil crear un "centro balneario Vogel" cuando el vecino sigue utilizando veneno y pesticidas nocivos. Hablamos de la dificultad de emprender exploraciones a pequeña escala cuando estos grandes problemas eclipsan las buenas intenciones.

Aunque los vecinos se mostraron encantados de colaborar en este proyecto y de acoger la conexión a la red, es importante reflexionar sobre estas conversaciones como parte de las prácticas comunitarias. Aunque el proyecto de biodiversidad local no esté directamente relacionado con las cuestiones de mayor envergadura que plantearon, estas conversaciones señalan problemas y dificultades locales que también deben abordarse a medida que se plantean. La conversación también reveló una oposición más directa hacia el uso de la tecnología. Además de las preguntas sobre los detalles de la conexión a la red y la cámara, los residentes también querían entender los objetivos del proyecto de investigación en general y nuestra postura ante los crecientes enfoques tecnocientíficos de la restauración de la biodiversidad.

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Las imágenes de la cámara del Vogel Spa Centre, o Fly-through, muestran un cuenco de agua, un cuenco de mezcla de semillas y un cuenco de arena, instalados uno al lado del otro. La cámara está instalada en un palo de bambú más largo y ofrece una vista gran angular de arriba abajo. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

Los contrastes y solapamientos entre los dos elementos de este lugar de captura con cámara son interesantes. Por un lado, el proyecto ayudó a facilitar el compromiso de la comunidad, la creatividad y las conversaciones enriquecedoras sobre biodiversidad entre personas con historias diferentes. Por otro, los participantes plantearon preguntas críticas y ayudaron a sacar a la luz cuestiones acuciantes sobre el significado de estas exploraciones a pequeña escala en un lugar que lucha por su relación con prácticas conflictivas de uso del suelo , como la agricultura adyacente y la contaminación .

La cámara ya está instalada y, al igual que la cámara Bosrand, funciona a una frecuencia de imagen muy baja, por lo que no se ven aves ni otros animales. Lo que se puede observar es cómo la cámara se mueve y se convierte en parte de la ecología local a medida que pasa el tiempo y las plantas crecen. Lo que también se puede observar es cómo los habitantes locales cuidan la zona de las aves rellenando de vez en cuando el cuenco de agua . Aunque no vimos ningún pájaro en la cámara, tampoco se ha visto ningún katten cerca del Centro Termal de Vogel.

Nudos Huismussen

Un grupo de huismussen (gorriones comunes, en inglés), se denomina nudo.

La segunda cámara que entró en funcionamiento en Ecodorp Boekel es un dispositivo "inteligente" llamado Nestbox Live. Este equipo y su software a medida han sido desarrollados por Jamie Wainwright y se financiaron a través de una campaña de Kickstarter en 2022. Este dispositivo incluye una cámara de 8 megapíxeles, un sensor de temperatura, visión nocturna, detección de movimiento, un micrófono y alimentación a través de Ethernet, todo ello integrado en una caja nido de madera apta para pájaros como huismussen y mezen (gorriones comunes y herrerillos). En el sitio del software, este hardware se conecta a una aplicación móvil con una interfaz informativa para datos de sensores y metadatos. Un algoritmo conectado es capaz de detectar el tipo de ave que entra en los nidos y envía notificaciones push a los usuarios en cuanto detecta movimiento. Las secuencias de vídeo también pueden compartirse con un público más amplio mediante livestreaming. Esta plataforma también conecta con una comunidad más amplia de otros usuarios de Nestbox Live que comparten imágenes de los visitantes de sus nidos.

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El dispositivo Nestbox Live es un nido de pájaros de madera con equipamiento integrado. Esta imagen muestra el hardware dentro del nido. Se apoya en una Raspberry Pi e incluye varios sensores y hardware que detectan el movimiento, emiten luz y transfieren datos. Imagen de Michelle Westerlaken.

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Esta captura de pantalla muestra la interfaz de la aplicación móvil del menú de la cámara conectada Nestbox Live. Captura de pantalla realizada por Michelle Westerlaken.

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Esta captura de pantalla muestra la interfaz de la aplicación móvil con información de los datos de los sensores del Nestbox Live. Captura de pantalla realizada por Michelle Westerlaken.

La zona urbana de Ecodorp Boekel incluye tres emplazamientos circulares con 12 casas en cada círculo. Los huismussen (gorriones comunes, en inglés) suelen criar en comunidades de varios nidos construidos muy juntos para protegerse de los depredadores. Por lo tanto, los tres nidales de huismussen, incluido el de esta cámara, debían instalarse muy juntos, orientados hacia el este. Al discutir la posible ubicación de las tres cajas nido, parecía que los habitantes de los tres círculos estaban interesados en proporcionar un posible hogar a estas aves. Tras algunas discusiones y visitas al lugar, se señalaron varias ubicaciones como adecuadas y discutimos las posibilidades con los habitantes de las casas más cercanas a estos lugares para averiguar si estaban abiertos a acoger estas cajas-nido y los cables y conexiones de red necesarios.

Durante estas conversaciones, varios gatos que viven en la ecoaldea también empezaron a dejar claras sus intenciones. Aunque una de las viviendas sería muy adecuada para estos nidos y los habitantes humanos estaban abiertos a acoger la conexión a Internet, la ventana del piso superior, justo al lado de la ubicación ideal de los nidos, era también el lugar favorito de su gato, que a menudo mira por la ventana desde este sitio. Al comprobar esta posible ubicación e imaginarnos como pájaros volando desde el este, quedó claro que no parecía un lugar muy atractivo para anidar.

La mejor posibilidad que quedaba era otra casa con vistas abiertas hacia el este. También aquí uno de los gatos disfruta observando a los pájaros tumbado encima de un pequeño cobertizo, pero las cajas nido podrían instalarse en una posición mucho más elevada. ¿Es posible que los gatos disfruten de la observación de aves específicamente hacia el este?

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Esta foto muestra una de las posibles ubicaciones de la caja nido. Encima del pequeño cobertizo para bicicletas hay un gato descansando y observando la biodiversidad local. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

Los habitantes de esta vivienda plantearon otras preguntas importantes sobre la seguridad de estos dispositivos. En concreto, les preocupaba la seguridad de la conexión de este hardware a su Internet local y querían saber más sobre las funciones de seguridad del dispositivo. Estas preguntas se remitieron directamente al desarrollador por correo electrónico, quien pudo garantizar la protección frente a posibles piratas informáticos, así como la opción de desactivar categóricamente la opción de transmitir la grabación de sonido del dispositivo. Esto ayudó a garantizar la protección de los habitantes, pero también en este caso era importante destacar la posibilidad de discutir y reconsiderar esta instalación en cualquier momento en el futuro.

También en este segundo emplazamiento, la instalación del hardware y el software no fue sencilla e implicó a varias personas, Rob con una escalera y un destornillador, contraseñas de Internet, solución de problemas de red, rehacer el código de colores dentro del cable de red conectado a la conexión LAN más cercana y conversaciones amistosas.

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La ubicación actual de tres cajas nido en una de las fachadas orientadas al este en Ecodorp Boekel. El nido del medio incluye la cámara Nestbox Live, y un cable de red entra en la vivienda a través de la ventana adyacente. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

Pocos días después, se resolvieron todos los problemas técnicos y obtuvimos imágenes en directo. Esta aplicación móvil ofrece imágenes mucho más nítidas, sin fallos tecnológicos y con una interfaz de aplicación mucho mejor.

Sin embargo, aún no ha aparecido ningún pájaro dentro de la caja nido.

Más paciencia y observaciones dirán si algún pájaro visitará las cajas nido esta temporada. Entre las tres cajas nido instaladas en este lugar, ¿elegirán hacer su nido dentro de la caja nido específica con la cámara?

Estas anticipaciones y ausencias muestran el grado de agencia de las entidades multiespecíficas a la hora de relacionarse con los humanos y sus ambiciones tecnológicas. Los gatos participaron en la toma de decisiones eligiendo lugares similares para el seguimiento de las aves. Los huismusos influyeron continuamente en nuestras decisiones al adaptarnos según nuestro conocimiento de sus circunstancias ideales de nidificación. Aunque no estén presentes, sus ausencias suscitan conversaciones mientras seguimos las imágenes de la caja nido vacía, a la espera de la tan esperada notificación push.

Algunos participantes se preguntan si la IA se está aburriendo dentro de la cámara.

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La grabación actual de la cámara Nestbox Live muestra imágenes en alta definición del nido vacío. Captura de pantalla a través de la aplicación móvil Nestbox Live tomada por Michelle Westerlaken.

Disimulos de Mezen

Un grupo de Mezen (grandes tetas, en inglés), también se denomina "disimulo".

Durante la primera noche de Michelle en la ecoaldea, Annemarie, una de sus habitantes, le presentó a varios de los otros habitantes humanos, las aves silvestres, los distintos gatos y el paisaje . Una anécdota reciente que destacó fue la del "uil" (búho, en inglés) que ha vivido en el "bosrand" (el límite entre el bosque, el huerto y las casas de la ecoaldea) y que hace poco se mudó a la caja nido del búho, en lo alto de un árbol. Supuestamente, han formado una familia. Especulamos que sería muy emocionante colgar la cámara exterior en un árbol adyacente, apuntando hacia el nido, para poder averiguar de qué especie de uil se trata. Este uil, con su historia, afectó inmediatamente al plan.

A la mañana siguiente, Michelle trajo todo el equipo y celebramos una reunión con los responsables de biodiversiteitsliefhebbers en la que todos estuvieron de acuerdo en que esta cámara sería un buen complemento para el "bosrand". Volvimos a comprobar el equipo necesario: la cámara, un cable de red largo -plano- que cabe por una puerta, un conmutador Power over Ethernet, un segundo cable de red para interiores, las instrucciones impresas de la cámara, la aplicación móvil. Sin embargo, aún tendríamos que discutirlo más a fondo con los habitantes de la casa cercana a este lugar, ya que el cable de internet y la fuente de alimentación deben instalarse en su casa. "¿Aún vive allí este uil?", preguntó alguien. "Supongo que pronto lo sabremos", respondió Michelle con optimismo.

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El equipo de trabajo de campo incluía una colección de cajas nido para diferentes especies incluidas en el plan de biodiversidad, así como diferentes equipos de cámaras trampa. Aquí, parte del equipo se transporta en bicicleta hasta el lugar del trabajo de campo. Imagen tomada por Michelle Westerlaken

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Durante la reunión con los responsables de Biodiversiteitsliefhebbers, comprobamos todo el equipo y debatimos las posibilidades de instalación de las cámaras trampa. El primer plano muestra un adaptador Power over Ethernet. Con este equipo, nos aseguramos de que la conexión eléctrica y de datos pudiera establecerse a través de un único cable de red plano que cabe por las ventanas cerradas. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

Comprobamos el nido de uilen. Tiene un aspecto misterioso, con su gran abertura oscura en lo alto de los árboles . También descubrimos que el cable de red podría ser demasiado corto, por lo que necesitaríamos una pequeña extensión LAN. Para evitar el impacto ambiental de otra furgoneta de reparto de paquetes para un artículo tan pequeño, Michelle recorrió 8 km en bicicleta hasta la ferretería más cercana para comprar la extensión.

Tuvimos que esperar hasta el sábado para instalar la cámara. Los sábados son "meewerkdagen" en la ecoaldea. Son días en los que muchos habitantes trabajan juntos alrededor de la ecoaldea para realizar tareas de mantenimiento, desarrollo y jardinería, así como para relacionarse entre sí y compartir sus experiencias. Durante este día pudimos debatir colectivamente y llevar a cabo el plan de la cámara.

Llegó el sábado y todos los implicados se mostraron contentos de acoger el uilen-camera-plan. Sin embargo, varias personas que vivían junto al "bosrand" observaron que, en realidad, el uil se había marchado. Hacía más de una semana que no veían al uilen, así que quizá no fuera tan pertinente colgar allí esta cámara. Sin embargo, cerca del nido de uilen había otra caja nido para aves más pequeñas, y una habitante señaló que había visto una pareja de "meesjes" (herrerillos comunes, en inglés) en esta caja nido. Para evitar más retrasos, decidimos apuntar la cámara en dirección a la familia de meesjes.

De 9.30 a 13.00, Michelle trabajó sin descanso en la conexión de la cámara. Las instrucciones eran mínimas y las conexiones a Internet con puertos LAN en distintas habitaciones de cada casa no siempre estaban conectadas al router principal. Siguieron muchas pruebas de ensayo y error. Los habitantes de la casa estuvieron encantados de ayudar con adaptadores, portátiles, contraseñas wifi, alargadores y charlas triviales. Horas después, tras útiles consultas telefónicas con el servicio de atención al cliente de la tienda web de cámaras, por fin apareció la grabación de la cámara.

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Esta imagen muestra la ubicación del "bosrand". La frontera entre el bosque (a la izquierda) y las casas (a la derecha). La cámara exterior está instalada en lo alto de los árboles en este lugar. Imagen de Michelle Westerlaken.

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La cámara exterior está instalada en el árbol, apuntando hacia una caja nido que puede o no estar ocupada por una familia de Mezen. Imagen de Michelle Westerlaken.

Fue en ese momento de ver las imágenes y la propia cámara cuando los habitantes de esta casa empezaron a hacerse preguntas pertinentes e importantes: ¿qué van a grabar? ¿Saldremos en la cámara? ¿Grabará sonidos? ¿Estará la cámara cerca de nuestra casa? Juntos discutimos que la cámara se instalará en lo alto de un árbol para evitar captar seres humanos y que el sonido estará apagado. Debatimos que, cuando surgiera alguna duda, deberíamos reunirnos de nuevo y hacer cambios en esta configuración para garantizar su consentimiento sostenido e informado. Como todos los habitantes tienen una vida cotidiana ajetreada, pasarían tres días más hasta que Rob pudiera ayudar a subir al árbol para colgar la cámara en el lugar previsto. Armados con bridas y una escalera, nos aseguramos de que el nido quedara bien enmarcado y a la vista.

Este proceso intensivo de una semana de duración ayudó a reflexionar sobre todos los diferentes elementos de la toma de decisiones colectiva y las dificultades de emprender prácticas digitales participativas en lugares compartidos. Además, materializó la importancia de implicar a los miembros de la comunidad y la necesidad de mantener la flexibilidad en el proceso. Durante este proceso también surgieron otras ecologías locales. Entre ellas, las conexiones de los distintos habitantes con las aves locales y las formas en que las historias viajan dentro de esta comunidad. Otra ecología vital surgió al enterrar el cable de la red bajo tierra para evitar accidentes. El jardín por el que circulaba el cable estaba lleno de vida en el suelo : gusanos, mariquitas, moscas, hormigas, micelio, raíces, malas hierbas y plantas jóvenes se movían a medida que el cable de red LAN se convertía en parte de este lugar.

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Una captura de pantalla de la aplicación móvil que se conecta a la cámara exterior. La imagen se retrasa a menudo debido a la lentitud de la conexión a la red. Imagen de Michelle Westerlaken

Sin embargo, por fin se estableció un sitio de seguimiento de aves en línea en el bosrand, y desde entonces vimos....NO AVES.

Ni mezen, ni uilen, ni huismussen.

En cambio, lo que se hizo visible fue la lentitud y el retraso de la velocidad de fotogramas de la cámara, los fallos tecnológicos de la aplicación móvil y la dificultad de conectar otros teléfonos a la app. La cámara tiene un sensor de movimiento que capta movimientos continuos debido a su ubicación entre robles y otras especies de árboles en movimiento. Así que recibimos notificaciones push al menos una vez cada treinta minutos. También incluye un sensor de visión nocturna. Por la noche, la cámara parece captar extraños destellos de luces y movimientos en el dosel del bosque.

Los pájaros no se aprecian en la cámara, bien porque no visitan este fotograma concreto, bien porque la velocidad de fotogramas es demasiado lenta para captar el rápido vuelo de las pequeñas aves. Lo que sí se aprecia es cómo la cámara se ha convertido en parte de la ecología del árbol del que cuelga. Los árboles se mueven continuamente y, por tanto, el encuadre de la cámara cambia según la hora del día. Poco a poco, durante las últimas semanas, las hojas han ido creciendo delante de la cámara, bloqueando cada vez más la visión hacia la caja nido.

En ese momento, sólo otras dos personas pudieron conectar sus teléfonos a la grabación. Una de ellas también observó cómo cambiaba el encuadre de la cámara. Sin embargo, en lugar de intervenir, hasta ahora hemos observado cómo la propia cámara no es una entidad de vigilancia independiente, sino una parte de la ecología local que se hace cada vez más visible. Esta visibilidad no sólo se produce a través del encuadre de la cámara, sino también a través de su entorno, las conversaciones y las ausencias que implica.

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Este es un ejemplo de un día típico de imágenes captadas por la cámara. Muestra cómo el árbol en el que está instalada la cámara se mueve y pueden aparecer hojas delante de la cámara, bloqueando la visión hacia la caja nido. Captura de pantalla realizada por Michelle Westerlaken.

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La grabación de la cámara de visión nocturna de la caja nido revela ocasionalmente destellos de luz u otros objetos no identificados que pueden estar causados por la lenta velocidad de fotogramas, el árbol en movimiento u otras entidades del bosque. Captura de pantalla realizada por Michelle Westerlaken.

Ecodorp Boekel

Intereses emergentes en cajas nido y cámaras para aves

Durante la primera reunión con los habitantes de Ecodorp Boekel, debatimos qué tipo de prácticas digitales de seguimiento de la biodiversidad podrían ayudar a profundizar en su plan de biodiversidad. Surgieron temas como la captura de aves con cámaras, la detección de murciélagos y el control de la calidad del suelo . En la documentación anterior de la ecoaldea sobre el presupuesto para el plan de biodiversidad, ya se incluían las cajas nido para pájaros y murciélagos como principal inversión inicial para aumentar la biodiversidad local.

Tras esta reunión, seguimos explorando el equipo adecuado para estas prácticas y decidimos obtener una colección de ocho cajas nido (específicamente destinadas a gorriones comunes, estorninos e insectos, en consonancia con el plan de biodiversidad), así como tres tipos diferentes de cámaras de seguimiento de la vida silvestre, una cámara exterior, una cámara móvil para cajas nido y una cámara integrada, automatizada y con IA para cajas nido.

Las siguientes entradas del cuaderno de bitácora detallan las crónicas de cada una de estas prácticas emergentes de captura con cámara.

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