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Um diário de bordo que descreve três relatos diferentes de práticas comunitárias de armadilhagem fotográfica. Estes acontecimentos surgiram com poucos metros de diferença durante o trabalho de campo realizado na primavera e no verão de 2023 em Ecodorp Boekel (NL).

Aglomerados de Katten

Um grupo de katten (gatos, em inglês), também é chamado de cluster.

O terceiro local de armadilhagem com câmara emergente inclui uma câmara de grande angular que foi originalmente desenvolvida para ser colocada dentro de uma caixa de nidificação. No entanto, quando começámos a trabalhar com esta câmara, sentimos que a época de nidificação das aves já estava bem encaminhada e que poderíamos perder a oportunidade de observar as aves nidificantes este ano. Em vez disso, a biodiversiteitsliefhebbers teve a ideia de criar uma estação de repouso e alimentação para aves com uma câmara para monitorizar e ajudar as aves locais durante o tempo quente e as secas que se aproximam.

Juntamente com Annemarie, e com o contributo de outros residentes da ecovila, concebemos e desenvolvemos um Vogel Spa Centre (Bird Spa Centre, em inglês), também chamado Fly-Through.

A primeira qualidade mais importante que esta estação de refresco para aves deve ter é o facto de ser à prova de katten. Os katten locais são considerados membros importantes da aldeia ecológica. Há cerca de sete katten-residentes, alguns dos quais vagueiam ao ar livre e outros são mantidos no interior. Alguns destes katten são conhecidos caçadores de aves e nós queríamos desenvolver uma área local onde as aves pudessem descansar em segurança destes katten.

A formação artística de Annemarie e a sua rica coleção de recursos materiais apoiaram o desenvolvimento deste projeto. Mais tarde, Ali, que vive em frente a Annemarie, também se tornou um participante central no desenvolvimento do Fly-Through e ajudou a montar o painel de madeira. Durante esta fase de desenvolvimento, que durou duas semanas, tivemos muitas conversas sobre aves, biodiversidade , desenvolvimento, a horta e histórias que partilhámos dos diferentes países em que vivemos. Devido às nossas diferenças linguísticas, falámos uma mistura de neerlandês e inglês, influenciados por muitas palavras e histórias do Médio Oriente.

A atividade de construção do Fly-Through tornou-se lentamente um objetivo em si mesmo, onde todos pareciam gostar de se envolver na exploração de materiais, de se encontrarem para conversar e de passarem tempo juntos. Não houve necessidade de acelerar o seu desenvolvimento, porque o envolvimento no processo produziu pensamento coletivo, brincadeira e aprendizagem.

Por fim, construímos dois pilares feitos de kippengaas (rede de galinheiro, em inglês), paus de bambu, fio de ferro, um painel de madeira, uma tigela de plástico cheia de areia seca da parte inferior do Peelrandbreuk e duas tigelas de cerâmica cheias de água e mistura de sementes de aves.

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Uma imagem do emergente Centro Vogel-Spa, ou Fly-Through, tal como o estávamos a construir. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

A localização escolhida, num local soalheiro entre plantas silvestres e junto a uma árvore jovem em frente às casas de Ali e Annemarie, exigia uma ligação por cabo de rede a outra casa próxima. Também para este projeto, a instalação da câmara teve de ser discutida em pormenor com os residentes desta casa quando foram levantadas potenciais questões. Os residentes queriam saber mais pormenores sobre o que seria ligado exatamente, quanta largura de banda seria utilizada, se incluía imagens de infravermelhos e quando as câmaras seriam ligadas e desligadas. Tivemos uma conversa mais longa, na qual discutimos não só estas questões potenciais, mas também o projeto de investigação mais vasto e as questões ambientais mais gerais com que os dois residentes se deparam. Estas conversas revelaram pensamentos perspicazes sobre o facto de mais dados não ajudarem necessariamente a proteger o nosso ambiente. Outra questão premente que foi levantada envolve o campo agrícola junto à aldeia ecológica. Os residentes salientaram que pode ser totalmente inútil criar um "Centro de Spa Vogel" quando o vizinho continua a utilizar veneno e pesticidas nocivos. Falámos sobre a dificuldade de nos envolvermos em explorações de pequena escala quando estas grandes questões se sobrepõem às boas intenções.

Embora os moradores tenham ficado felizes em ajudar com este projeto e hospedar a ligação de rede, é importante refletir sobre estas conversas como parte das práticas comunitárias. Mesmo que o projeto de biodiversidade local possa não estar diretamente envolvido nas questões mais vastas que levantaram, estas conversas apontam para problemas e dificuldades locais que também devem ser abordados à medida que são levantados. A conversa também revelou uma oposição mais direta ao uso da tecnologia. Para além de perguntas sobre as especificidades da ligação à rede e da câmara, os residentes também procuraram compreender os objectivos do projeto de investigação em geral e a nossa posição relativamente ao aumento das abordagens tecnocientíficas à recuperação da biodiversidade.

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As imagens da câmara do Vogel Spa Centre, ou Fly-through, mostram uma taça de água, uma taça de mistura de sementes e uma taça de areia, instaladas uma ao lado da outra. A câmara está instalada numa vara de bambu mais comprida e oferece uma visão grande angular de cima para baixo. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Os contrastes e as sobreposições entre os dois elementos deste local específico de armadilhagem fotográfica são interessantes. Por um lado, o projeto ajudou a facilitar o envolvimento da comunidade, a criatividade e conversas ricas sobre biodiversidade entre pessoas com histórias diferentes. Por outro lado, os participantes colocaram questões críticas e ajudaram a trazer à superfície questões prementes sobre o significado desta exploração em pequena escala num local que se debate com a sua relação com práticas conflituosas de utilização dos solos, como a agricultura adjacente e a poluição .

A câmara está agora instalada e - à semelhança da câmara Bosrand - funciona a uma velocidade de fotogramas muito baixa, pelo que não são vistas aves ou outros animais. O que se pode ver é como a câmara se move e se torna parte da ecologia local à medida que o tempo passa e as plantas crescem. O que também se pode observar é como os habitantes locais cuidam da área das aves, enchendo ocasionalmente a tigela de água. Apesar de não termos visto nenhuma ave na câmara, também não foi avistado nenhum katten perto do Centro de Spa Vogel até agora.

Nós de Huismussen

Um grupo de huismussen (pardais domésticos, em inglês), é chamado de Knot (nó).

A segunda câmara que ficou operacional na Ecodorp Boekel é um dispositivo "inteligente" chamado Nestbox Live. Este equipamento e o seu software personalizado foram desenvolvidos por Jamie Wainwright e financiados através de uma campanha Kickstarter em 2022. Este dispositivo inclui uma câmara de 8 megapixéis, um sensor de temperatura, visão nocturna, deteção de movimento, um microfone e Power over Ethernet, tudo integrado numa caixa-ninho de madeira adequada para aves como os huismussen e os mezen (pardais e chapins). No sítio do software, este hardware liga-se a uma aplicação móvel com uma interface informativa para dados de sensores e metadados. Um algoritmo ligado é capaz de detetar o tipo de ave que entra nos ninhos e envia notificações push aos utilizadores assim que o movimento é detectado. As imagens de vídeo também podem ser partilhadas com um público mais vasto através da transmissão em direto. Esta plataforma também se liga a uma comunidade mais vasta de outros utilizadores do Nestbox Live que partilham imagens dos visitantes nas suas caixas de ninho.

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O dispositivo Nestbox Live é um ninho de pássaro em madeira com equipamento integrado. Esta imagem mostra o hardware no interior do ninho. É suportado por um Raspberry Pi e inclui vários sensores e hardware que detectam movimentos, emitem luz e transferem dados. Imagem de Michelle Westerlaken.

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Esta captura de ecrã mostra a interface da aplicação móvel do menu da câmara ligada Nestbox Live. Captura de ecrã obtida por Michelle Westerlaken.

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Esta imagem de ecrã mostra a interface da aplicação móvel com informações sobre os dados dos sensores da Nestbox Live. Captura de ecrã tirada por Michelle Westerlaken.

A zona urbana de Ecodorp Boekel inclui três sítios circulares com 12 casas em cada círculo. Os huismussen (pardais domésticos, em inglês) costumam reproduzir-se em comunidades de vários ninhos construídos próximos uns dos outros para se protegerem dos predadores. Por conseguinte, as três caixas-ninho de huismussen, incluindo a que tem esta câmara, tiveram de ser instaladas muito próximas umas das outras, viradas para leste. Ao discutir a potencial localização das três caixas-ninho, verificou-se que os habitantes dos três círculos estavam interessados em proporcionar um potencial lar para estas aves. Depois de mais algumas discussões e visitas ao local, vários locais foram assinalados como adequados e discutimos as possibilidades com os habitantes das casas mais próximas desses pontos para saber se estavam abertos a acolher estas caixas-ninho e os cabos e ligações de rede necessários.

Durante estas discussões, vários gatos que vivem na aldeia ecológica começaram também a tornar claras as suas intenções. Embora uma das casas fosse muito adequada para estas caixas-ninho, e os habitantes humanos estivessem abertos para acolher a ligação à Internet, a janela do andar superior, mesmo ao lado do local ideal para a caixa-ninho, era também o local preferido do seu gato, que olha frequentemente pela janela a partir deste local. Ao verificar este possível local e imaginando-nos como pássaros a voar de leste, tornou-se claro que este não parecia ser um local de nidificação muito atrativo.

A melhor possibilidade que restava era outra casa com uma vista aberta para leste. Também aqui um dos gatos gosta de observar aves, deitando-se em cima de um pequeno telheiro, mas as caixas-ninho poderiam ser instaladas numa posição muito mais elevada. É possível que os gatos gostem de observar aves em direção a este, especificamente?

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Esta imagem mostra um dos locais possíveis para a caixa-ninho. Em cima do pequeno abrigo para bicicletas, um gato está a descansar e a observar a biodiversidade local. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Os habitantes desta casa colocaram outras questões importantes sobre a segurança destes dispositivos. Estavam especificamente preocupados com a segurança da ligação deste hardware à sua Internet local e queriam saber mais sobre as características de segurança do dispositivo. Estas questões foram transmitidas diretamente ao programador por correio eletrónico, que pôde assegurar a proteção contra potenciais piratas informáticos, bem como a opção de desativar categoricamente a opção de transmitir a gravação de som do dispositivo. Isto ajudou a garantir a proteção dos habitantes, mas também, neste caso, foi importante sublinhar a possibilidade de discutir e reconsiderar esta instalação em qualquer momento no futuro.

Também neste segundo local, a instalação do hardware e do software não foi simples e envolveu várias pessoas, Rob com uma escada e uma chave de fendas, palavras-passe de Internet, resolução de problemas de rede, refazer o código de cores no interior do cabo de rede ligado à ligação LAN mais próxima e conversas amigáveis.

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A localização atual de três caixas-ninho numa das fachadas viradas a leste do Ecodorp Boekel. O ninho do meio inclui a câmara Nestbox Live, e um cabo de rede entra na casa através da janela adjacente. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Alguns dias mais tarde, todos os problemas técnicos foram resolvidos e obtivemos imagens em direto. Esta aplicação móvel oferece imagens muito mais nítidas, sem bugs tecnológicos e com uma interface de aplicação muito melhor.

No entanto, ainda não apareceu nenhuma ave dentro da caixa-ninho.

Mais paciência e observações dirão se alguma ave visitará as caixas-ninho nesta época. Entre as três caixas-ninho instaladas neste local, será que as aves escolherão fazer o seu ninho dentro da caixa-ninho específica com a câmara?

Estas antecipações e ausências mostram o quanto as entidades multiespecíficas têm poder de ação na relação com os humanos e as suas ambições tecnológicas. Os gatos participaram na tomada de decisões, escolhendo locais semelhantes para a monitorização das aves. Os huismussen influenciaram continuamente as nossas decisões, uma vez que nos adaptámos de acordo com o nosso conhecimento das suas circunstâncias ideais de nidificação. Mesmo que não estejam presentes, as suas ausências suscitam conversas, uma vez que estamos a monitorizar as imagens da caixa de ninho vazia, aguardando a tão esperada notificação.

Alguns participantes perguntam-se se a IA está a ficar aborrecida dentro da câmara.

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As imagens actuais da câmara Nestbox Live mostram imagens de alta definição do ninho vazio. Captura de ecrã através da aplicação móvel Nestbox Live tirada por Michelle Westerlaken.

Dissimulações Mezen

Um grupo de Mezen (mamas grandes, em inglês), também é chamado de "dissimulação".

Durante a primeira noite de Michelle na aldeia ecológica, a habitante Annemarie apresentou-lhe vários dos outros habitantes humanos, as aves selvagens, os diferentes gatos e a paisagem . Uma história recente que se destacou foi a do 'uil' (coruja, em inglês) que viveu na 'bosrand' (a fronteira entre a floresta, a horta e as casas da aldeia ecológica) e que recentemente se mudou para a caixa-ninho da coruja no alto de uma árvore. Supostamente, formaram uma família. Especulámos que seria muito excitante pendurar a câmara exterior numa árvore adjacente, apontando para o ninho, para podermos descobrir de que espécie de uil se trata. Este uil, com a sua história, afectou imediatamente o plano.

Na manhã seguinte, a Michelle trouxe todo o equipamento e realizámos uma reunião com os responsáveis pela biodiversidade e todos concordaram que esta câmara seria uma boa adição à "bosrand". Verificámos duas vezes o equipamento necessário: a câmara, um cabo de rede longo e plano que passa por uma porta, um interrutor Power over Ethernet, um segundo cabo de rede interior, as instruções impressas para a câmara e a aplicação móvel. No entanto, teríamos ainda de discutir este assunto com os habitantes da casa situada perto deste local, uma vez que o cabo de Internet e a fonte de alimentação têm de ser instalados na sua casa. "Será que este uil ainda vive lá?", perguntou alguém. "Acho que vamos descobrir em breve", responde Michelle com otimismo.

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O equipamento de trabalho de campo incluiu uma coleção de caixas-ninho para diferentes espécies incluídas no plano de biodiversidade, bem como diferentes equipamentos de armadilhagem fotográfica. Aqui, parte do equipamento é levado de bicicleta para o local do trabalho de campo. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

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Durante a reunião com os Biodiversiteitsliefhebbers, verificámos todo o equipamento e discutimos as possibilidades de instalação das armadilhas fotográficas. A imagem de perto mostra um adaptador Power over Ethernet. Com este equipamento, garantimos que a ligação de energia e de dados podia ser estabelecida através de um único cabo de rede plano que passa através de janelas fechadas. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Verificámos o ninho de uilen. Tem um aspeto misterioso, com a sua grande abertura escura tão alta no meio das árvores. Descobrimos também que o cabo de rede pode ser demasiado curto, pelo que precisaríamos de uma pequena extensão LAN. Para evitar o impacto ambiental de mais uma carrinha de entrega de encomendas para um artigo tão pequeno, a Michelle pedalou 8 km até à loja de ferragens mais próxima para comprar a extensão.

Tivemos de esperar até sábado para instalar a câmara. Os sábados são 'meewerkdagen' na aldeia ecológica. São dias em que muitos habitantes trabalham em conjunto na aldeia ecológica para efetuar trabalhos de manutenção, desenvolvimento e jardinagem, bem como para se relacionarem uns com os outros e partilharem as suas experiências. Durante este dia, pudemos discutir e executar coletivamente o plano da câmara.

O sábado chegou e as pessoas envolvidas estavam todas satisfeitas com o plano do uilen-camera. No entanto, várias pessoas que viviam junto ao "bosrand" notaram que o uil tinha efetivamente partido. Não viam o uilen há mais de uma semana, por isso talvez não fosse assim tão relevante pendurar ali esta câmara? No entanto, perto do ninho do uilen havia outra caixa de nidificação para aves mais pequenas, e uma habitante notou que tinha visto um casal de 'meesjes' (chapins-reais, em inglês) nesta caixa de nidificação. Para evitar mais atrasos, decidimos apontar a câmara na direção da família de meesjes.

Das 9h30 às 13h00, Michelle trabalhou incansavelmente na ligação da câmara. As instruções eram mínimas e as ligações à Internet com portas LAN em diferentes divisões de cada casa nem sempre estavam ligadas ao router principal. Seguiram-se muitas tentativas e erros. Os habitantes das casas ajudaram de bom grado com adaptadores, computadores portáteis, palavras-passe de wifi, extensões e conversa fiada. Horas mais tarde, depois de úteis consultas telefónicas com o apoio de vendas da loja virtual da câmara, as imagens da câmara apareceram finalmente.

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Esta imagem mostra a localização do "bosrand". A fronteira entre a floresta (à esquerda) e as casas (à direita). A câmara exterior está instalada no alto das árvores neste local. Imagem de Michelle Westerlaken.

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A câmara exterior está instalada na árvore, apontando para uma caixa-ninho que pode ou não estar ocupada por uma família de Mezen. Imagem de Michelle Westerlaken.

Foi nesta altura, ao verem as filmagens e a própria câmara, que os habitantes desta casa começaram a fazer perguntas relevantes e importantes: o que é que vão gravar? Vamos estar na câmara? Vai gravar sons? A câmara vai estar perto da nossa casa? Em conjunto, discutimos que a câmara será instalada no alto de uma árvore para evitar a captação de humanos e que o som será desligado. Discutimos que, quando surgirem dúvidas, devemos reunir-nos novamente e fazer alterações a esta configuração para garantir o seu consentimento sustentado e informado. Como todos os habitantes têm vidas quotidianas ocupadas, seriam necessários mais três dias até que Rob pudesse ajudar a subir à árvore para pendurar a câmara no local pretendido. Munidos de fechos de correr e de um escadote, juntos garantimos que a caixa-ninho ficava bem enquadrada e completamente à vista.

Este processo intensivo de uma semana ajudou a refletir sobre todos os diferentes elementos da tomada de decisão colectiva e sobre as dificuldades de realizar práticas digitais participativas em locais partilhados. Além disso, materializou a importância de envolver os membros da comunidade e a necessidade de manter a flexibilidade no processo. Durante este processo, surgiram também outras ecologias locais. Estas incluem as ligações de diferentes habitantes com aves locais e as formas como as histórias viajam dentro desta comunidade. Outra ecologia vital surgiu quando se enterrou o cabo da rede sob o solo para evitar acidentes com o cabo. Este jardim em particular, através do qual o cabo viajou, estava cheio de vida no solo: minhocas, joaninhas, moscas, formigas, micélio, raízes, ervas daninhas, plantas jovens, todos se moviam à medida que o cabo LAN se tornava parte deste sítio.

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Uma captura de ecrã da aplicação móvel que se liga à câmara exterior. A imagem está frequentemente atrasada devido a uma ligação de rede lenta. Imagem de Michelle Westerlaken

No entanto, finalmente, foi criado um sítio de monitorização de aves em linha no bosrand e, desde então, vimos....NO BIRDS.

Não há mezen, não há uilen, não há huismussen.

Em vez disso, o que se tornou visível foi a taxa de fotogramas lenta e atrasada da câmara, os bugs tecnológicos na aplicação móvel e a dificuldade de ligar outros telemóveis à aplicação. A câmara tem um sensor de movimento que capta movimentos contínuos devido à sua localização entre carvalhos e outras espécies de árvores em movimento. Assim, estamos a receber notificações push pelo menos uma vez a cada trinta minutos. Inclui também um sensor para visão nocturna. À noite, a câmara parece captar estranhos flashes de luz e movimentos na copa da floresta.

As aves não são visíveis na câmara, quer porque não visitam este quadro em particular, quer porque a velocidade do quadro é demasiado lenta para captar o voo rápido das pequenas aves. O que é notável, em vez disso, é a forma como a câmara se tornou parte da ecologia da árvore em que está pendurada. As árvores movem-se continuamente e, por isso, o enquadramento da câmara muda consoante a hora do dia. Lentamente, durante as últimas semanas, as folhas cresceram à frente da câmara, bloqueando a vista para a caixa de nidificação a um ritmo crescente.

Nesta altura, apenas duas outras pessoas conseguiram ligar os seus telemóveis às filmagens. Uma delas também notou como o enquadramento da câmara mudou. No entanto, em vez de intervir, observámos até agora as formas como a própria câmara não é uma entidade de monitorização separada, mas sim uma parte da ecologia local que se torna cada vez mais visível. Esta visibilidade não acontece apenas através do enquadramento da câmara, mas também através do seu ambiente, das conversas e das ausências envolvidas.

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Este é um exemplo de um dia típico de imagens captadas pela câmara. Mostra como a árvore em que a câmara está instalada se move e podem aparecer folhas à frente da câmara, bloqueando a visão para a caixa de ninho. Captura de ecrã feita por Michelle Westerlaken.

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As imagens da câmara nocturna da caixa-ninho revelam ocasionalmente flashes de luz ou outros objectos não identificados que podem ser causados pela baixa velocidade dos fotogramas, pela árvore em movimento ou por outras entidades da floresta. Captura de ecrã feita por Michelle Westerlaken.

Ecodorp Boekel

Interesses emergentes em caixas-ninho e câmaras para aves

Durante a primeira reunião com os habitantes de Ecodorp Boekel, discutimos que tipos de práticas digitais de monitorização da biodiversidade poderiam ajudar a explorar melhor o seu plano de biodiversidade. Entre os temas que surgiram estão a armadilhagem fotográfica de aves, a deteção de morcegos e a monitorização da qualidade do solo. Na documentação anterior da aldeia ecológica sobre o orçamento para o plano de biodiversidade, as caixas-ninho para aves e morcegos já estavam incluídas como o principal investimento inicial para aumentar a biodiversidade local.

Após esta reunião, continuámos a explorar o equipamento adequado para estas práticas e decidimos obter uma coleção de oito caixas-ninho (especificamente destinadas a pardais, estorninhos e insectos, de acordo com o plano de biodiversidade), bem como três tipos diferentes de câmaras de monitorização da vida selvagem, uma câmara exterior, uma câmara móvel para caixas-ninho e uma câmara integrada, automatizada e alimentada por IA, para caixas-ninho.

As seguintes entradas do diário de bordo detalham as crónicas de cada uma destas práticas emergentes de armadilhagem fotográfica.

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