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Un journal de bord qui décrit trois récits différents de pratiques communautaires de piégeage photographique. Ces événements sont apparus à quelques mètres d'intervalle pendant le travail de terrain au printemps et à l'été 2023 à Ecodorp Boekel (NL).

Grappes de Katten

Un groupe de katten (chats, en anglais) est également appelé "cluster".

Le troisième site émergent de piégeage par caméra comprend une caméra grand angle conçue à l'origine pour être placée à l'intérieur d'un nichoir. Cependant, lorsque nous avons commencé à travailler avec cette caméra, nous avons pensé que la saison de nidification des oiseaux était déjà bien avancée et que nous risquions de ne pas pouvoir observer les oiseaux nicheurs cette année. Au lieu de cela, biodiversiteitsliefhebbers a eu l'idée de créer une station de repos et d'alimentation pour les oiseaux, équipée d'une caméra, afin de surveiller et d'aider les oiseaux locaux pendant les périodes de chaleur et de sécheresse qui s'annoncent.

Avec Annemarie et la contribution d'autres résidents de l'écovillage, nous avons conçu et développé un centre thermal Vogel (Bird Spa Centre, en anglais), également appelé "Fly-Through".

La première qualité la plus importante que doit posséder ce poste de rafraîchissement pour oiseaux est qu'il doit être à l'épreuve des katten. Les chatons locaux sont considérés comme des membres importants de l'éco-village. Il y a environ sept résidents katten, dont certains se promènent à l'extérieur et d'autres sont gardés à l'intérieur. Certains de ces katten sont connus pour être des chasseurs d'oiseaux, et nous voulions développer une zone locale où les oiseaux pourraient se reposer en toute sécurité de ces katten.

L'expérience artistique d'Annemarie et sa riche collection de ressources matérielles ont favorisé le développement de ce projet. Plus tard, Ali, qui vit en face d'Annemarie, est également devenu un participant clé dans le développement du Fly-Through et a aidé à assembler le panneau en bois. Au cours de cette phase de développement de deux semaines, nous avons eu de nombreuses conversations sur les oiseaux, la biodiversité, le développement, le jardin alimentaire et les histoires que nous avons partagées dans les différents pays où nous vivons. En raison de nos différences linguistiques, nous avons parlé un mélange de néerlandais et d'anglais, influencé par de nombreux mots et histoires du Moyen-Orient.

L'activité de construction du Fly-Through est lentement devenue un but en soi, où chacun semblait apprécier de s'engager dans l'exploration des matériaux, de se rencontrer pour discuter et de passer du temps ensemble. Il n'était pas nécessaire d'accélérer son développement, car le fait de s'engager dans le processus produisait une réflexion collective, de l'amusement et de l'apprentissage.

Finalement, nous avons construit deux piliers faits de kippengaas (grillage à poulets, en anglais), de bâtons de bambou, de fils de fer, d'un panneau de bois, d'un bol en plastique rempli de sable sec provenant de la partie inférieure du Peelrandbreuk et de deux bols en céramique remplis d'eau et d'un mélange de graines d'oiseaux.

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Une image du centre Vogel-Spa en train de naître, ou Fly-Through tel que nous le construisions. Image prise par Michelle Westerlaken.

L'emplacement choisi, un endroit ensoleillé entre des plantes sauvages et à côté d'un jeune arbre devant les maisons d'Ali et d'Annemarie, nécessitait une connexion par câble réseau avec une autre maison située à proximité. Pour ce projet également, l'installation de la caméra a dû être discutée en détail avec les résidents de cette maison lorsque des problèmes potentiels ont été soulevés. Les résidents voulaient avoir plus de détails sur ce qui serait connecté exactement, combien de bande passante cela utiliserait, si cela incluait l'imagerie infrarouge, et quand les caméras seraient allumées et éteintes. Nous avons entamé une conversation plus longue, au cours de laquelle nous avons discuté non seulement de ces problèmes potentiels, mais aussi du projet de recherche plus large et des problèmes environnementaux plus généraux auxquels les deux résidents sont confrontés. Ces discussions ont révélé des réflexions perspicaces sur le fait que la multiplication des données ne contribue pas nécessairement à la protection de notre environnement. Une autre question urgente qui a été soulevée concerne le champ agricole situé à côté de l'éco-village. Les résidents ont fait remarquer qu'il pourrait être tout à fait futile de créer un "centre thermal Vogel" alors que le voisin continue d'utiliser du poison et des pesticides nocifs. Nous avons parlé de la difficulté de s'engager dans des explorations à petite échelle lorsque ces grandes questions éclipsent les bonnes intentions.

Même si les habitants étaient heureux de participer à ce projet et d'héberger la connexion au réseau, il est important de réfléchir à ces conversations dans le cadre des pratiques communautaires. Même si le projet local de biodiversité n'est pas directement lié aux questions plus vastes qu'ils ont soulevées, ces conversations mettent en évidence des problèmes et des difficultés locaux qui doivent également être abordés lorsqu'ils sont évoqués. La conversation a également révélé une opposition plus directe à l'utilisation de la technologie. Outre des questions sur les spécificités de la connexion réseau et de la caméra, les résidents ont également cherché à comprendre les objectifs du projet de recherche dans son ensemble et notre position vis-à-vis de l'augmentation des approches techno-scientifiques de la restauration de la biodiversité.

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La caméra du Centre thermal Vogel, ou Fly-through, montre un bol d'eau, un bol de mélange de graines et un bol de sable, installés l'un à côté de l'autre. La caméra est installée sur un bâton de bambou plus long et offre une vue grand angle du haut vers le bas. Image prise par Michelle Westerlaken.

Les contrastes et les chevauchements entre les deux éléments de ce site de piégeage photographique sont intéressants. D'une part, le projet a contribué à faciliter l'engagement de la communauté, la créativité et de riches conversations sur la biodiversité entre des personnes ayant des histoires différentes. D'autre part, les participants ont posé des questions critiques et ont contribué à faire émerger des questions pressantes sur la signification de ces explorations à petite échelle sur un site qui se débat avec ses relations avec des pratiques conflictuelles d'utilisation des terres telles que l'agriculture adjacente et la pollution.

La caméra est maintenant installée et, comme la caméra Bosrand, elle fonctionne à une fréquence d'images très basse qui ne permet pas de voir d'oiseaux ou d'autres animaux. Ce que l'on peut observer, c'est la façon dont la caméra se déplace et s'intègre à l'écologie locale au fur et à mesure que le temps passe et que les plantes poussent. On peut également observer comment les habitants prennent soin de l'aire d'accueil des oiseaux en remplissant de temps en temps le bol d'eau. Bien que nous n'ayons pas vu d'oiseaux sur la caméra, aucun katten n'a été repéré près du Centre thermal Vogel jusqu'à présent.

Nœuds de Huismussen

Un groupe de huismussen (moineaux domestiques, en anglais) s'appelle un nœud.

La deuxième caméra qui est devenue opérationnelle à Ecodorp Boekel est un appareil "intelligent" appelé Nestbox Live. Cet équipement et son logiciel sur mesure sont développés par Jamie Wainwright et ont été financés par une campagne Kickstarter en 2022. Ce dispositif comprend une caméra de 8 mégapixels, un capteur de température, une vision nocturne, une détection de mouvement, un microphone et une alimentation par Ethernet, le tout intégré dans un nichoir en bois adapté aux oiseaux tels que les huismussen et les mezen (moineaux domestiques et mésanges). Sur le site du logiciel, ce matériel se connecte à une application mobile dotée d'une interface informative pour les données des capteurs et les métadonnées. Un algorithme connecté est capable de détecter le type d'oiseau qui entre dans les nids et envoie des notifications push aux utilisateurs dès qu'un mouvement est détecté. Les séquences vidéo peuvent également être partagées avec un public plus large grâce à la diffusion en direct. Cette plateforme permet également de se connecter à une communauté plus large d'autres utilisateurs de Nestbox Live qui partagent des images des visiteurs dans leurs nichoirs.

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Le dispositif Nestbox Live est un nid d'oiseau en bois avec des équipements intégrés. Cette image montre le matériel à l'intérieur du nid. Il est équipé d'un Raspberry Pi et comprend divers capteurs et équipements qui détectent les mouvements, émettent de la lumière et transfèrent des données. Image de Michelle Westerlaken.

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Cette capture d'écran montre l'interface de l'application mobile du menu de la caméra connectée Nestbox Live. Capture d'écran réalisée par Michelle Westerlaken.

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Cette capture d'écran montre l'interface de l'application mobile avec les données des capteurs du Nestbox Live. Capture d'écran réalisée par Michelle Westerlaken.

La zone urbaine d'Ecodorp Boekel comprend trois sites circulaires avec 12 maisons dans chaque cercle. Les huismussen (moineaux domestiques, en anglais) se reproduisent généralement en communautés de plusieurs nids construits à proximité les uns des autres pour se protéger des prédateurs. Par conséquent, les trois nichoirs à huismussen, y compris celui équipé de cette caméra, devaient être installés à proximité les uns des autres, face à l'est. En discutant de l'emplacement potentiel des trois nichoirs, il est apparu que les habitants des trois cercles étaient intéressés par l'idée d'offrir un foyer potentiel à ces oiseaux. Nous avons discuté des possibilités avec les habitants des maisons les plus proches de ces emplacements pour savoir s'ils étaient prêts à accueillir ces prochains nichoirs et les câbles et connexions réseau nécessaires.

Au cours de ces discussions, plusieurs chats vivant dans l'éco-village ont commencé à faire connaître leurs intentions. Même si l'une des maisons convenait parfaitement à l'installation de ces nichoirs et que les habitants étaient prêts à héberger la connexion Internet, la fenêtre de l'étage supérieur, juste à côté de l'emplacement idéal du nichoir, était également l'emplacement préféré de leur chat, qui regardait souvent par la fenêtre depuis cet endroit. En examinant cet emplacement possible et en nous imaginant comme des oiseaux volant depuis l'est, il est apparu clairement que ce n'était pas un lieu de nidification très attrayant.

La meilleure possibilité restante était une autre maison avec une vue dégagée vers l'est. Ici aussi, l'un des chats aime observer les oiseaux en se couchant sur une petite cabane, mais les nichoirs pourraient être installés beaucoup plus haut. Est-il possible que les chats aiment observer les oiseaux en direction de l'est ?

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Cette photo montre l'un des emplacements possibles pour le nichoir. Sur le toit du petit abri à vélos, un chat se repose et observe la biodiversité locale. Image prise par Michelle Westerlaken.

Les habitants de cette maison ont posé d'autres questions importantes sur la sécurité de ces appareils. Ils s'inquiétaient en particulier de la sécurité de la connexion de ce matériel à l'internet local et voulaient en savoir plus sur les fonctions de sécurité de l'appareil. Ces questions ont été transmises directement au développeur par courrier électronique, qui a pu assurer la protection contre les pirates informatiques potentiels ainsi que la possibilité de désactiver catégoriquement l'option de diffusion en continu de l'enregistrement sonore de l'appareil. Cela a permis d'assurer la protection des habitants, mais dans ce cas également, il était important de souligner la possibilité de discuter et de reconsidérer cette installation à tout moment dans le futur.

Sur ce deuxième site également, l'installation du matériel et des logiciels n'a pas été simple et a nécessité l'intervention de plusieurs personnes, de Rob avec une échelle et un tournevis, de mots de passe Internet, de dépannage du réseau, de refaire le codage couleur à l'intérieur du câble réseau relié à la connexion LAN la plus proche, et de conversations amicales.

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L'emplacement actuel de trois nichoirs sur l'une des façades orientées à l'est d'Ecodorp Boekel. Le nid du milieu est équipé de la caméra Nestbox Live et un câble réseau pénètre dans la maison par la fenêtre adjacente. Image prise par Michelle Westerlaken.

Quelques jours plus tard, tous les problèmes techniques ont été résolus et nous avons obtenu des images en direct. Cette application mobile offre des images beaucoup plus nettes, aucun bogue technologique et une interface d'application beaucoup plus performante.

Cependant, aucun oiseau n'est encore apparu à l'intérieur du nichoir.

La patience et les observations permettront de savoir si des oiseaux visiteront les nichoirs cette saison. Parmi les trois nichoirs installés sur ce site, choisiront-ils de faire leur nid à l'intérieur de celui qui est équipé d'une caméra ?

Ces anticipations et ces absences montrent à quel point les entités plurispécifiques sont capables de s'engager avec les humains et leurs ambitions technologiques. Les chats ont participé à la prise de décision en choisissant des sites similaires pour le suivi des oiseaux. Les huismussen ont continuellement influencé nos décisions en s'adaptant à notre connaissance des conditions idéales de nidification. Même s'ils ne sont pas présents, leurs absences suscitent des conversations alors que nous surveillons les images du nichoir vide, dans l'attente de la notification push tant attendue.

Certains participants se demandent si l'IA ne s'ennuie pas à l'intérieur de la caméra.

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Les images actuelles de la caméra Nestbox Live montrent des images haute définition du nid vide. Capture d'écran via l'application mobile Nestbox Live réalisée par Michelle Westerlaken.

Dissimulations de Mezen

Un groupe de Mezen (grands seins, en anglais), est également appelé "dissimulation".

Lors de la première soirée de Michelle à l'éco-village, Annemarie, une habitante, lui a présenté plusieurs autres habitants, les oiseaux sauvages, les différents chats et le paysage. Une histoire récente qui a retenu l'attention est celle du "uil" (hibou, en anglais) qui a vécu sur le "bosrand" (la frontière entre la forêt, le jardin alimentaire et les maisons de l'éco-village) et qui s'est récemment installé dans le nichoir à hiboux situé en haut d'un arbre. Il paraît qu'ils ont formé une famille. Nous nous sommes dit qu'il serait passionnant d'accrocher la caméra extérieure dans un arbre voisin, en direction du nid, afin de déterminer de quelle espèce de hibou il s'agit. Ce uil, avec son histoire, a immédiatement modifié le plan.

Le lendemain matin, Michelle a apporté tout l'équipement et nous avons organisé une réunion avec les responsables de la biodiversité, qui ont tous convenu que cette caméra serait un bon complément au "bosrand". Nous avons vérifié l'équipement nécessaire : la caméra, un long câble réseau plat qui passe à travers une porte, un commutateur Power over Ethernet, un deuxième câble réseau intérieur, les instructions imprimées de la caméra, l'application mobile. Cependant, nous devrons encore en discuter avec les habitants de la maison située à proximité de ce site, car le câble internet et l'alimentation électrique doivent être installés chez eux. "Quelqu'un a demandé si cette personne vivait encore là. "Je suppose que nous le saurons bien assez tôt", a répondu Michelle avec optimisme.

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L'équipement de terrain comprenait une collection de nichoirs pour les différentes espèces incluses dans le plan de biodiversité ainsi que différents équipements de piégeage photographique. Ici, une partie de l'équipement est transportée à vélo jusqu'au lieu du travail de terrain. Image prise par Michelle Westerlaken

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Lors de la réunion avec les Biodiversiteitsliefhebbers, nous avons vérifié tout l'équipement et discuté des possibilités d'installation des pièges photographiques. Le gros plan montre un adaptateur Power over Ethernet. Grâce à cet équipement, nous nous sommes assurés que l'alimentation électrique et la connexion des données pouvaient être établies via un seul câble réseau plat qui passe à travers les fenêtres fermées. Image prise par Michelle Westerlaken.

Nous avons vérifié le nid d'uilen. Il a l'air mystérieux avec sa grande ouverture sombre si haut dans les arbres. Nous avons également constaté que le câble réseau était peut-être trop court et qu'il nous faudrait une petite rallonge LAN. Afin d'éviter l'impact environnemental d'une nouvelle livraison de colis pour un si petit article, Michelle a parcouru 8 km à vélo jusqu'à la quincaillerie la plus proche pour acheter la rallonge.

Nous avons dû attendre jusqu'à samedi pour installer la caméra. Les samedis sont des "meewerkdagen" à l'éco-village. Ce sont des jours où de nombreux habitants travaillent ensemble autour de l'éco-village pour entreprendre des travaux d'entretien, de développement et de jardinage, ainsi que pour se connecter les uns aux autres et partager leurs expériences. Au cours de cette journée, nous avons pu discuter collectivement du plan de la caméra et le mettre en œuvre.

Le samedi est arrivé et les personnes concernées étaient toutes heureuses d'accueillir le plan uilen-camera. Cependant, plusieurs personnes vivant à proximité du "bosrand" ont remarqué que l'uil était parti. Ils ne l'avaient pas vu depuis plus d'une semaine, et il n'était donc peut-être pas si pertinent d'accrocher cette caméra à cet endroit. Pourtant, près du nid de l'uilen se trouvait un autre nichoir pour des oiseaux plus petits, et une habitante a noté qu'elle avait vu un couple de "meesjes" (grandes mésanges, en anglais) dans ce nichoir. Afin d'éviter tout retard supplémentaire, nous avons décidé de pointer l'appareil photo en direction de la famille de meesjes.

De 9h30 à 13h00, Michelle a travaillé sans relâche à la connexion de la caméra. Les instructions étaient minimales et les connexions internet avec les ports LAN dans les différentes pièces de chaque maison n'étaient pas toujours connectées au routeur principal. Il y a eu beaucoup d'essais et d'erreurs. Les habitants de la maison étaient heureux de nous aider avec des adaptateurs, des ordinateurs portables, des mots de passe wifi, des rallonges et des discussions. Quelques heures plus tard, après des consultations téléphoniques utiles avec le service d'assistance aux ventes de la boutique en ligne de la caméra, les images de la caméra sont enfin apparues.

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Cette image montre l'emplacement du "bosrand". La limite entre la forêt (à gauche) et les maisons (à droite). La caméra extérieure est installée en hauteur dans les arbres à cet endroit. Image prise par Michelle Westerlaken.

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La caméra extérieure est installée dans l'arbre, pointant vers un nichoir qui peut être ou non occupé par une famille de Mezen. Image de Michelle Westerlaken.

C'est en voyant les images et la caméra elle-même que les habitants de cette maison ont commencé à poser des questions pertinentes et importantes : qu'allez-vous enregistrer ? Serons-nous filmés ? La caméra enregistrera-t-elle des sons ? La caméra sera-t-elle proche de notre maison ? Ensemble, nous avons décidé que la caméra serait installée en haut d'un arbre pour éviter de filmer des êtres humains et que le son serait coupé. Nous avons décidé qu'en cas de doute, nous devrions nous réunir à nouveau et apporter des modifications à cette configuration afin de garantir un consentement durable et éclairé. Tous les habitants ayant une vie quotidienne chargée, il a fallu attendre trois jours supplémentaires pour que Rob puisse aider à grimper dans l'arbre afin d'accrocher la caméra à l'endroit prévu. Armés de colliers de serrage et d'une échelle, nous avons veillé ensemble à ce que le nichoir soit bien cadré et parfaitement visible.

Ce processus intensif d'une semaine a permis de réfléchir à tous les différents éléments de la prise de décision collective et aux difficultés d'entreprendre des pratiques numériques participatives dans des lieux partagés. En outre, il a matérialisé l'importance de l'implication des membres de la communauté et la nécessité de rester flexible dans le processus. Au cours de ce processus, d'autres écologies locales ont également émergé. Il s'agit notamment des liens entre les différents habitants et les oiseaux locaux, ainsi que de la façon dont les histoires circulent au sein de la communauté. Une autre écologie vitale est apparue lors de l'enfouissement du câble du réseau dans le sol afin d'éviter les accidents de câble. Le jardin que le câble a traversé était plein de vie dans le sol : vers, coccinelles, mouches, fourmis, mycélium, racines, mauvaises herbes, jeunes plantes, tous se sont déplacés au fur et à mesure que le câble LAN s'intégrait dans le site.

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Capture d'écran de l'application mobile qui se connecte à la caméra extérieure. L'image est souvent décalée en raison d'une connexion réseau lente. Image par Michelle Westerlaken

Néanmoins, un site de surveillance en ligne des oiseaux a enfin été mis en place au bosrand, et depuis, nous avons vu....NO BIRDS.

Pas de mezen, pas de uilen, pas de huismussen.

Au lieu de cela, ce qui est devenu visible, c'est la lenteur et le décalage de la fréquence d'images de la caméra, les bogues technologiques de l'application mobile et la difficulté de connecter d'autres téléphones à l'application. La caméra est équipée d'un capteur de mouvement qui détecte des mouvements continus en raison de son emplacement parmi des chênes et d'autres espèces d'arbres en mouvement. Nous recevons donc des notifications push au moins une fois toutes les trente minutes. La caméra est également équipée d'un capteur de vision nocturne. La nuit, la caméra semble capter d'étranges éclairs de lumière et des mouvements dans la canopée de la forêt.

Les oiseaux ne sont pas visibles sur l'appareil photo, soit parce qu'ils ne visitent pas cette image particulière, soit parce que le taux de rafraîchissement est trop lent pour capturer le vol rapide des petits oiseaux. Ce que l'on remarque en revanche, c'est la façon dont l'appareil photo est devenu un élément de l'écologie de l'arbre auquel il est suspendu. Les arbres bougent continuellement et le cadre de l'appareil photo change donc en fonction de l'heure de la journée. Lentement, au cours des dernières semaines, des feuilles ont poussé devant la caméra, bloquant de plus en plus la vue vers le nichoir.

À ce stade, seules deux autres personnes ont pu connecter leur téléphone à la séquence. L'une d'entre elles a également remarqué que le cadre de la caméra changeait. Cependant, plutôt que d'intervenir, nous avons jusqu'à présent observé la façon dont la caméra elle-même n'est pas une entité de surveillance distincte, mais plutôt une partie de l'écologie locale qui devient de plus en plus visible. Cette visibilité ne se produit pas seulement à travers le cadre de la caméra, mais aussi à travers son environnement, les conversations et les absences impliquées.

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Ceci est un exemple d'une journée typique d'images capturées par la caméra. Elle montre que l'arbre dans lequel la caméra est installée bouge et que des feuilles peuvent apparaître devant la caméra, bloquant la vue vers le nichoir. Capture d'écran réalisée par Michelle Westerlaken.

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Les images de la caméra nocturne du nichoir révèlent parfois des éclairs lumineux ou d'autres objets non identifiés qui peuvent être dus à la lenteur de l'image, à l'arbre en mouvement ou à d'autres entités de la forêt. Capture d'écran réalisée par Michelle Westerlaken.

Intérêts émergents pour les nichoirs et les caméras pour oiseaux

Lors de la première réunion avec les habitants d'Ecodorp Boekel, nous avons discuté des types de pratiques numériques pour le suivi de la biodiversité qui pourraient aider à approfondir leur plan de biodiversité. Nous avons notamment évoqué le piégeage des oiseaux par caméra, la détection des chauves-souris et la surveillance de la qualité des sols. Dans la documentation antérieure de l'éco-village sur le budget du plan de biodiversité, les nichoirs à oiseaux et à chauves-souris étaient déjà inclus comme principal investissement initial pour accroître la biodiversité locale.

Après cette réunion, nous avons étudié plus avant l'équipement approprié pour ces pratiques et avons décidé d'obtenir une collection de huit nichoirs (spécialement conçus pour les moineaux domestiques, les étourneaux et les insectes, conformément au plan de biodiversité) ainsi que trois types différents de caméras de surveillance de la faune, une caméra extérieure, une caméra mobile pour nichoirs et une caméra intégrée, automatisée, alimentée par l'intelligence artificielle, pour nichoirs.

Les entrées suivantes du journal de bord détaillent les chroniques de chacune de ces pratiques émergentes de piégeage photographique.

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