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O projeto Projeto de Escuta de Elefantes foi fundado em 1999 para levar a cabo uma investigação a longo prazo sobre a comunicação dos elefantes, com enfoque nos elefantes da floresta, no seguimento da investigação da zoóloga Katy Payne sobre a utilização do infrassom pelos elefantes. Desenvolvendo tecnologias de monitorização acústica no Centro K. Lisa Yang para a Bioacústica de Conservação da Universidade de Cornell, o ELP recolheu mais de um milhão de horas de áudio de vários locais florestais na África Central, muitos deles monitorizados continuamente durante longos períodos, a fim de informar a conservação dos elefantes. Alguns destes dados acústicos foram disponibilizados como um conjunto de dados aberto.

Os elefantes e a bioacústica

ElephantListeningProject

Mapa que mostra os padrões espaciais dos ruídos dos elefantes e dos tiros numa área protegida nos Camarões. Fonte da imagem: Projeto de Escuta de Elefantes [mapa]. Obtido em 29 de junho de 2022, de https://elephantlisteningproject.org/elephants-guns/

As práticas de escuta bioacústica são utilizadas para proteger os elefantes em África, seguindo as suas redes de comunicação infrasónica (Payne 1998; Wrege et al. 2017). Os dissuasores bioacústicos são usados para proteger as populações de elefantes em África, afugentando-os das áreas agrícolas (King et al. 2011, 2017). A vida acústica do elefante florestal ameaçado de extinção não é simples.

Através do seu célebre Projeto de Escuta de Elefantes (ELP), os investigadores da Universidade de Cornell têm vindo a utilizar a acústica para gerir esta espécie em toda a África Central há mais de três décadas. As mudanças e permutações do ELP são reveladoras de alguns dos complexos desenvolvimentos na acústica e na conservação em geral (como vários de nós estão a explorar num artigo em curso). Recentemente, a capacidade de detetar remotamente tiros na bacia do Congo permitiu aos investigadores do ELP informar as autoridades estatais locais quando e onde está a ocorrer a caça furtiva, levando a novas recomendações sobre as áreas a patrulhar. Será que estes esquemas se transformarão em formas eficazes de conservação em ação? Ou será este mais um caso em que demasiada tecnologia de conservação está a gerar desafios logísticos demasiado granulados para que analistas distantes possam analisá-los adequadamente?

Saiba mais na nossa entrevista radiofónica com Daniela Hedwig.

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