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Um exemplo ilustrativo de regimes de vigilância em espaços florestais. Fonte da imagem: Adwait Pawar para Simlai (2021) [ilustração]. Recuperado em 8 de agosto de 2022, de https://doi.org/10.17863/CAM.84136

O aparecimento de ferramentas digitais em rápido desenvolvimento tem tido um impacto considerável nas práticas sociais de indivíduos, instituições e organizações envolvidas na conservação da natureza. Desde o rastreio do movimento de animais selvagens até à deteção do comércio ilegal de animais selvagens em linha, as tecnologias e aplicações digitais estão a ganhar uma proeminência crescente na conservação da natureza e a remodelar os discursos da ciência e da prática da conservação(Newman et al 2012, Joppa 2015). Estas tecnologias estão a influenciar rapidamente a forma como os cientistas, os governos e o público pensam, percepcionam e se envolvem com a natureza(Verma et al 2015). Além disso, essas tecnologias são fortemente emprestadas da pesquisa militar, e seu uso para aplicação da lei e policiamento alimenta a militarização do discurso de conservação(Duffy et al 2019), resultando em resultados negativos graves para as comunidades locais e prejudicando os objetivos de conservação de longo prazo.

Os investigadores que trabalham no domínio da conservação das florestas, da natureza e da vida selvagem acolhem frequentemente estas tecnologias, uma vez que prometem grandes quantidades de dados, velocidades de processamento rápidas, representações visuais únicas e uma capacidade de tomada de decisões eficiente(Arts et al 2015). É possível afirmar que as tecnologias digitais, como as armadilhas fotográficas, revolucionaram a conservação ao possibilitarem a monitorização de espécies raras ameaçadas de extinção em paisagens remotas e de difícil acesso. Por exemplo, a Índia entrou recentemente para o Livro dos Recordes do Guinness pelo maior estudo com armadilhas fotográficas, que analisou uma área de 121 337 km2 . No entanto, uma investigação recente levada a cabo por um investigador das Smart Forests(Simlai 2021) sobre as implicações sociais e políticas destas tecnologias revelou que esta história tem um lado negativo. Esta investigação defende que as tecnologias digitais não são a panaceia para todos os problemas de conservação ou relacionados com as florestas e que as intervenções baseadas nestas tecnologias devem ser cuidadosamente analisadas antes de serem utilizadas(Sandbrook et al 2021).

O que é a vigilância da conservação?

O uso de tecnologias digitais na aplicação da lei de conservação para vigiar alguém ou algo para a gestão e preservação dos recursos naturais tem sido descrito como "vigilância da conservação"(Sandbrook et al 2018). Estas tecnologias são utilizadas principalmente para monitorizar populações de animais selvagens ou para medir parâmetros florestais com precisão e eficiência. No entanto, a investigação(Simlai 2021) demonstrou que estas tecnologias atravessam facilmente as fronteiras, deixando de ser ferramentas de monitorização da conservação para se tornarem ferramentas de coerção para atingir objectivos de conservação. Por exemplo, as tecnologias digitais estão agora a ser utilizadas para monitorizar actividades antropogénicas no interior de florestas e áreas protegidas em todo o mundo. Há um apelo crescente ao desenvolvimento de tecnologias especificamente para monitorizar a caça furtiva e o abate ilegal de árvores e para recolher provas contra os infractores.

Além disso, a utilização de tecnologias digitais para a aplicação da lei e a vigilância é fundamental para a militarização da conservação, da qual uma componente integral são as técnicas de recolha de informações baseadas na contra-insurreição clássica de estilo militar(Duffy et al 2019). Estes desenvolvimentos levaram a que muitas empresas de segurança privada e fabricantes de armas investissem na inovação de tecnologias de segurança complexas para a conservação. Os académicos argumentam que a perceção da ameaça de aplicação física da lei através do uso de vigilância é tão importante como a violência real(Lombard 2016). As intervenções tecnológicas direccionadas para a aplicação da lei da conservação exercem regras que constrangem e restringem o movimento das pessoas dentro dessas paisagens. Este fenómeno de exercício de poder sobre as pessoas pode funcionar para criar sujeitos que apoiam os objectivos de conservação decididos pelo Estado ou por organizações privadas, sobrepondo-se a estruturas mais pluralistas, equitativas e democráticas necessárias para praticar uma conservação socialmente justa.

Anti Poaching Assets

Captura de ecrã da Phantom Services que apresenta os seus meios de combate à caça furtiva, constituídos por dirigíveis de vigilância e UAV. Fonte da imagem: Phantom Services [captura de ecrã]. Obtido em 3 de agosto de 2022, de https://phantomservices.com/anti-poaching-solutions/

As implicações sociais da vigilância da conservação

A utilização de tecnologias de vigilância para o processamento de dados sobre as actividades humanas suscita preocupações sobre as liberdades civis, a liberdade e a violação da privacidade . As tecnologias digitais, como as armadilhas fotográficas, podem não parecer tão intrusivas ou omnipresentes como os UAV ou os drones em termos de vigilância, mas reflectem a mesma intensificação dos regimes de aplicação da conservação e de governação (Sandbrook et al 2018). As armadilhas fotográficas são frequentemente utilizadas para informar a investigação, a aplicação da lei e as actividades de gestão que podem afetar negativamente as pessoas que podem não ter consentido em ser fotografadas. Simlai(2021) destaca estas questões ao demonstrar os impactos das armadilhas fotográficas nas mulheres nas florestas da Reserva do Tigre de Corbett (ver vídeo abaixo para mais pormenores). As tecnologias digitais, como os drones, também podem provocar um medo e uma confusão consideráveis, gerando hostilidade entre as pessoas que estão a ser monitorizadas. Os drones e os UAVs carregam uma imagem de guerra e destruição, o que leva a concepções erradas sobre o seu objetivo em paisagens intensamente contestadas, como as áreas protegidas e em áreas com histórias de violência. Muitas dessas áreas no mundo têm relações difíceis de longa data com intervenções estatais. Nestes contextos, a utilização de tais tecnologias para a aplicação da lei pode exacerbar conflitos já existentes ou criar novos conflitos. Os conflitos resultantes dessa utilização podem afetar as organizações parceiras e, por sua vez, a conservação a longo prazo.

As tecnologias digitais no domínio da conservação estão a evoluir rapidamente, tendo-se registado avanços em muitas ferramentas de deteção. As armadilhas fotográficas estão agora equipadas com software de reconhecimento facial e os sensores acústicos podem ouvir sons e conversas na floresta. Uma miríade de outras tecnologias como satélites, drones, câmaras térmicas de longo alcance e aplicações móveis estão a estabelecer novos regimes de vigilância que têm o potencial de alterar a própria natureza do espaço florestal. Essa vigilância está ancorada na tecno-securitização da sociedade e precisa de ser examinada em todas as suas complexidades, alterações e interligações.


Imagem de cabeçalho: Um painel de diferentes marcas e modelos de armadilhas fotográficas. Fonte da imagem: TrailCamPro. Obtido em 8 de agosto de 2022, de https://www.trailcampro.com/pages/2022-detection-shootout-trail-camera-comparison

Os materiais do Atlas das Florestas Inteligentes podem ser utilizados gratuitamente para fins não comerciais (com atribuição) ao abrigo de uma licença CC BY-NC-SA 4.0. Para citar esta história: Simlai, Trishant, "Digital Technologies and Conservation Surveillance," Smart Forests Atlas (2022), https://atlas.smartforests.net/en/stories/digital-technologies-and-conservation-surveillance

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