Palavra-chave
Carregamento...

A monitorização da biodiversidade envolve a observação e a medição das espécies, dos ecossistemas e das suas alterações. A monitorização pode envolver a identificação e a contagem de diferentes espécies, a observação dos seus comportamentos, a constatação da ausência de espécies ou a observação de outras formas de biodiversidade, como genes, taxa, estruturas, funções ou ecossistemas mais vastos.

Os resultados das actividades de monitorização podem ter impactos essenciais na utilização dos solos, na gestão dos ecossistemas e nas políticas. Os dados são utilizados para avaliar os serviços ecossistémicos, motivar o desenvolvimento urbano, formular argumentos políticos e até para prever futuras estatísticas sobre a biodiversidade. A monitorização da biodiversidade é frequentemente realizada por ecologistas ou outros profissionais que observam a biodiversidade numa paisagem definida ou numa questão de investigação. No entanto, esta monitorização envolve também, cada vez mais, um público mais vasto que ajuda a contar, identificar e cartografar espécies para recolher grandes conjuntos de dados. As tecnologias digitais, incluindo o reconhecimento automático de espécies e os algoritmos de previsão , estão a desempenhar um papel cada vez mais importante nestas práticas.

Este diário de bordo narra diferentes práticas de monitorização participativa da biodiversidade e partilha dados de trabalho de campo realizados nos Países Baixos durante a primavera e o verão de 2023.

Um passeio na floresta torna-se digital

No dia 26 de maio, eu (Michelle) tive a oportunidade de participar num passeio guiado pelos campos e florestas de Peelrandbreuk, perto de Uden (NL). Este passeio foi organizado por uma sociedade regional de biologia de campo e aberto ao público. Inicialmente, participei para saber mais sobre o fenómeno terrestre de Peelrandbreuk e a sua biodiversidade distinta, mas também pude aprender muito sobre a utilização pelos participantes de aplicações móveis para a identificação de espécies e a utilização do reconhecimento automático de imagens.

Quando nos juntámos no ponto de partida do nosso passeio, eu destacava-me claramente do resto do grupo devido à minha idade mais jovem e, sobretudo, à minha falta de binóculos semi-profissionais. Os outros participantes eram claramente muito experientes em passeios pela biodiversidade local.

"Interessa-sepor aves ou plantas?", perguntou outro participante. "Uhm, ambos, acho eu? Embora não seja muito conhecedor de nenhuma delas, provavelmente", respondi.

Seguiu-se uma pequena conversa amigável e eu partilhei brevemente que sou um investigador com interesse em saber mais sobre a biodiversidade distinta de Peelrandbreuk, bem como sobre o meu projeto de investigação comunitária com a aldeia ecológica. Não continuámos a discutir os tópicos da tecnologia digital neste projeto, uma vez que a conversa se encaminhou para outras direcções.

Isto acabou por se revelar útil, uma vez que pude observar as interacções dos participantes com as tecnologias móveis de identificação de espécies sem orientar ou encorajar deliberadamente o envolvimento dos utilizadores.

Como tecnologia, os binóculos já estão intimamente ligados ao observador humano da biodiversidade. Especialmente para aqueles que se interessam pela observação e identificação de aves, as caminhadas pelas florestas são feitas com binóculos prontos, atados em segurança ao pescoço, para "captar" todos os movimentos semelhantes aos das aves nos céus e nas árvores. As caminhadas colectivas, como esta, provocam uma excitação partilhada sempre que se avista uma nova ave. Os participantes juntam-se para partilhar a localização exacta de uma possível nova ave no horizonte:

"à esquerda dos três arbustos no meio do campo, mais ou menos a meio da pequena árvore, no ramo que sobressai... poderá ser um Kieviet [abibe, em inglês]?".

Segue-se uma discussão sobre as diferentes possibilidades relativamente à identidade da espécie da ave. Muitas vezes chega-se a um acordo, mas por vezes a conclusão final fica a meio. Estas conversas envolvem admiração, entusiasmo partilhado e partilha de conhecimentos.

IMG_8402

Alguns dos participantes da caminhada por Peelrandbreuk no início da excursão. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Só passado algum tempo é que o primeiro participante pegou no seu telemóvel para identificar uma espécie de planta. Durante este passeio recreativo, a identificação não foi necessariamente procurada para a monitorização da biodiversidade ou para contribuir com dados, mas sim inspirada pela curiosidade colectiva. Ou para resolver uma disputa.

"Witte gij't?"

Os participantes brincaram num dialeto local, em que as palavras "uma cabra branca?" e "conhece-a?" são pronunciadas da mesma forma. Não havia cabras brancas a vaguear pela floresta durante esse dia, mas cada vez mais participantes começaram a pegar nos seus telemóveis para identificar digitalmente as plantas locais.

De cada vez, antes de a aplicação móvel revelar os seus resultados, alguns participantes fizeram questão de anunciar publicamente os seus palpites, esperando que a tecnologia digital confirmasse as suas ideias. Por vezes, os resultados obtidos através da tecnologia digital assumiam um papel de autoridade que resolvia diretamente as divergências entre espécies. Chegava-se a uma única decisão. Outras vezes, os participantes desafiaram diretamente a função de reconhecimento de imagem e o grupo usou o seu conhecimento coletivo das plantas para fazer sugestões contraditórias. O grau de precisão do reconhecimento automático de imagens desempenhou um papel importante nestas discussões. Alguns números eram indiscutíveis, outras percentagens abriam a discussão colectiva e as classificações mais baixas eram uma causa imediata de desacordo. A dinâmica social alterou-se. Algumas pessoas eram rápidas a utilizar a aplicação, pelo que se tornaram os "identificadores". Outros eram "frequentemente correctos" ao anunciar as espécies antes de a tecnologia confirmar as suas sugestões, sendo assim vistos como mais conhecedores. Vários participantes, incluindo eu próprio, observaram discretamente estas discussões, possivelmente reflectindo sobre a flora e fauna próximas de uma forma mais pessoal.

"Effen kijken met de app" ["Dê uma vista de olhos rápida com a aplicação"]

"Hoornbloem, zegt ie" ["orelha de rato, diz ele/ela"], gritou um 'identificador' por detrás dos arbustos.

"Ah, sim, isso também é possível", concordou um locutor depois de ouvir a identificação digital.

IMG_8414

Um participante utiliza o seu telemóvel para fotografar uma planta e utilizar a tecnologia de identificação automática de espécies. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Estas actividades também provocaram debates sobre a utilização do ObsIdentify versus Pl@ntnet, em que as pessoas tinham preferências diferentes. As pessoas questionaram a objetividade científica destas aplicações e recordaram umas às outras que não devem acreditar em tudo o que"estas aplicações dizem".

"92% Koninginnekruid [cânhamo], bem, eu não reconheço essa folha... oh, na verdade, reconheço"

Alguns metros depois, outro participante está aparentemente a identificar a mesma planta com uma imagem diferente:

"29% de Koninginnekruid [cânhamo - património ], mas é muito pouco", comenta um participante depois de fotografar a planta com a aplicação.

"Bem, na verdade, acho que é bastante", responde outro participante, seguido de uma conversa sobre confusão numérica.

IMG_8416

Enquanto algumas pessoas obtinham imagens em grande plano das plantas "em questão", outras discutiam as possíveis espécies. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Mais tarde, a identificação de plantas com aplicações móveis passou para a identificação de aves por via acústica através de diferentes aplicações móveis, como o Merlin. Esta mudança também alterou a dinâmica social da caminhada , porque é necessário silêncio para se inclinar e ouvir os sons. Também diferenciou as pessoas com interesses em aves e plantas. No início, os entusiastas das aves ainda estavam mais preocupados com os binóculos do que com os telemóveis, mas assim que estas aplicações acústicas começaram a ser utilizadas, a situação mudou. De forma bastante orgânica, o grupo dividiu-se em dois grupos mais pequenos. A certa altura, um dos grupos atrasou-se um pouco porque estavam envolvidos numa discussão extensa e digitalmente informada sobre a identificação de uma flor amarela que pode ter muitos nomes diferentes. "Parece uma Paardenbloem [Dente-de-leão], mas não é".

Perto do final da caminhada, um participante revelou ainda outra utilização destas aplicações que eu não tinha encontrado. Partilhou que, antes de nos reunirmos hoje, tinha procurado os tipos de plantas raras que já tinham sido observadas nesta zona através da base de dados online, para"saber o que procurar" durante a caminhada. É interessante notar também que as pessoas não estavam especificamente empenhadas em carregar as suas fotografias através das aplicações para as contribuir para a base de dados em linha, mas estavam sobretudo preocupadas com as identificações automáticas das espécies e ignoravam as imagens depois.



*Devido à natureza pública deste passeio guiado, tornei anónimas todas as fotografias e dados pessoais dos participantes.

As histórias das plantas locais

Outra forma de conhecer a biodiversidade vegetal local, para além da identificação das espécies, surge através de práticas pedagógicas e do conhecimento mais pormenorizado das plantas. Uma das habitantes da ecovila, Maria, é muito conhecedora da vida vegetal e levou Michelle numa viagem pelos pequenos jardins anexos às casas das pessoas.

IMG_8493

Durante o passeio, Maria partilhou os seus conhecimentos sobre os diferentes nomes das plantas e os seus valores medicinais, terapêuticos e comestíveis. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Maria partilhou como as práticas locais de conhecimento das plantas sugerem que as plantas selvagens começam a crescer perto das casas das pessoas que podem utilizar as suas propriedades medicinais, comestíveis ou terapêuticas. Certas plantas comestíveis que podem ajudar as pessoas com doenças físicas começam a crescer nos jardins das pessoas que precisam delas. Outras plantas oferecem apoio emocional ou lembram as pessoas das coisas valiosas das suas vidas, aparecendo subitamente no solo nas proximidades. O conhecimento das propriedades especiais e das histórias de utilização local das plantas silvestres pode realmente mudar as nossas ligações com o meio que nos rodeia.

Durante o passeio, observámos plantas selvagens a crescer em diferentes jardins da aldeia ecológica. Embora alguns habitantes tenham plantado vegetação específica nos seus jardins, muitos habitantes deixam espaço nos seus jardins para apoiar a biodiversidade local. Aqui, o conhecimento de certas plantas silvestres, como os cardos, que tomariam conta dos jardins se fossem deixados a crescer, também é necessário para apoiar os ecossistemas locais. O que mais nos impressionou foram as diferenças entre cada jardim. Observámos linhas muito claras entre jardins adjacentes de casas diferentes, onde se podiam ver plantas completamente diferentes a poucos metros de distância. Algumas plantas só apareciam num jardim, enquanto outras podiam ser encontradas em toda a aldeia ecológica.

IMG_8519

Um exemplo de um dos jardins da aldeia ecológica. Devido à estrutura circular do ambiente construído, a área também inclui diferentes microclimas. Nesta parte específica da aldeia ecológica, os jardins da frente são soalheiros e protegidos do vento, enquanto os jardins das traseiras têm mais sombra e temperaturas mais frescas. Estas diferenças enriquecem a vida vegetal local. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Houve apenas um jardim onde observámos uma vergeet-me-nietje e especulámos sobre a história por detrás do nome desta bela flor pequena (forget-me-not, em inglês). Um pouco mais tarde, outro vizinho juntou-se a nós e descobrimos que o nome árabe para esta espécie se traduz em "orelha de rato" (أذن الفأر). Uma pesquisa posterior revelou que este nome também era utilizado nas descrições da planta na Grécia Antiga (μυοσωτίς). No hemisfério norte, onde esta planta é nativa, a flor também é conhecida como "grama escorpião" devido ao seu padrão de crescimento. A nível mundial, a flor tem inúmeros valores culturais e históricos.

IMG_8494 2

Estes vergeet-me-nietjes foram encontrados apenas num ponto da aldeia ecológica. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

IMG_8532 2

Demorámos muito tempo a encontrar a palavra árabe para esta flor, uma vez que os sites de tradução convertem forget-me-not numa tradução literal. A página da Wikipédia sobre a flor em árabe intitula-se أذن الفأر, ou orelha-de-rato. Achámos que este é um nome muito adequado e memorável para esta planta em particular. Captura de ecrã retirada da Wikipedia por Michelle Westerlaken, recuperada em 28 de maio de 2023 via https://ar.wikipedia.org/wiki/%D8%A3%D8%B0%D9%86_%D8%A7%D9%84%D9%81%D8%A3%D8%B1

IMG_8609

O ObsIdentify reconheceu a imagem da planta na aldeia ecológica com uma taxa de precisão de 94% como um akkervergeet-mij-nietje (um campo agrícola-forget-me-not). Captura de ecrã do open-dataset tirada por Michelle Westerlaken, recuperada em 8 de junho de 2023 através do ObsIdentify.

O reconhecimento automático de espécies da aplicação móvel ObsIdentify foi utilizado ao longo da caminhada para nos ajudar a identificar espécies sobre as quais não tínhamos a certeza. Nalguns casos, esta aplicação forneceu novas informações úteis e, noutros casos, pareceu não reconhecer a espécie. A classificação da precisão foi mais uma vez um elemento recorrente da nossa conversa sobre plantas locais.

Diferentes plantas selvagens estão a crescer em todos os cantos da aldeia ecológica e o desenvolvimento urbano em curso significa que não há fronteiras claras (ainda) entre os caminhos humanos e o crescimento das plantas selvagens. Este passeio mudou a forma como nos deslocámos pela aldeia ecológica. A Michelle ficou cada vez mais preocupada com o facto de andar em cima das plantas. Toda a caminhada foi também registada em áudio.

Explorar a biodiversidade através de observações multidimensionais

Para contrastar o enfoque na identificação (automatizada) de espécies com a utilização de aplicações móveis, uma tarde do fim de semana do BioBlitz no Ecodorp Boekel foi dedicada à observação da biodiversidade de diferentes formas, utilizando diferentes sentidos do nosso corpo e envolvendo-nos com as relações mais do que humanas no nosso meio envolvente. 11 participantes juntaram-se a estas sessões, orientadas por Michelle.

Depois de uma manhã intensiva que se centrou exclusivamente em formas digitais, baseadas em imagens e dados, de interação com a biodiversidade local, a primeira parte desta sessão centrou-se na reconexão com o ambiente através dos nossos outros sentidos. Num tipo de meditação de ligação à terra, fechámos os olhos, cheirámos e ouvimos o ambiente. Observámos a forma como o vento transporta a biodiversidade, reparámos no céu que contém espécies invisíveis e interrogámo-nos sobre o que vive debaixo dos nossos pés, no interior do solo. Meditámos sobre a forma como a biodiversidade contém a vida, a morte e o composto no meio. Tentámos reparar nos seres vivos, tanto os que estão perto como os que estão muito longe. Reflectimos sobre as nossas curiosidades e imaginámos estabelecer uma ligação com as criaturas que gostaríamos de conhecer melhor.

Com esta pequena atividade, tentámos despertar alguns dos diferentes sentidos que podemos utilizar para observar a biodiversidade para além das formas visuais e cognitivas. Michelle convidou então cada participante a dar 10 passos numa direção desejada e a escrever 12 coisas diferentes que notou sobre a biodiversidade a partir desse ponto. Esta atividade foi adaptada de um workshop recente em que participei sobre poluição atmosférica, organizado pela Waag Society.

Os participantes repararam nos diferentes cheiros do seu ambiente, nas sensações do vento nos seus corpos e no movimento das folhas. Notaram pequenas sensações e irregularidades em diferentes espécies de plantas. Utilizaram técnicas linguísticas distintas para nomear o seu ambiente, que se afastavam dos nomes taxonómicos e envolviam adjectivos relacionados com as suas sensações pessoais. Os participantes notaram "formigas cooperantes", "baba de caracol brilhante", "sombra de pássaro", "ramos espinhosos", "humidade", "crepitação", "minis vermes", "hora do jantar", "vulnerável/forte", "unidade", "o vento que percorre as árvores", "riqueza", "rastejantes", "penugem que passa", "comichão", "cocó de pássaro" e muitas outras pequenas observações ricas em sentidos.

IMG_8309

Dois participantes envolvidos na atividade de observação da biodiversidade através de diferentes sentidos corporais. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

Uma terceira atividade envolveu um olhar mais atento à biodiversidade que até então tinha permanecido quase invisível durante o dia, mas que também pode ser explorada sem equipamento especializado: a biodiversidade do solo. Michelle convidou cada participante a recolher Schepsels, um termo que em neerlandês pode designar uma "criatura", algo recolhido com uma colher, ou uma "criação". Com colheres de papel e lupas, tentámos fazer zoom sobre estes pedaços de terra e encontrar os mais pequenos vestígios de biodiversidade que conseguíssemos identificar.

O solo da zona urbana de Ecodorp Boekel tem uma biodiversidade notavelmente baixa devido à sua história recente como espaço industrial e terreno agrícola antes da construção da aldeia ecológica. No entanto, com paciência suficiente, quase todas as pequenas colheres de solo recolhidas continham seres vivos. Tentámos descrever, analisar e ilustrar as criaturas com o máximo de pormenor possível. Descrevemos a relação da amostra recolhida com o ambiente mais amplo e demos nomes diferentes às criaturas cujo nome taxonómico não conhecíamos. Também foi pedido aos participantes que anotassem as perguntas que tinham sobre estas criaturas. Quase todos os participantes perguntaram como podem melhorar o ambiente para estas criaturas, ou o que é que estes pequenos habitantes da aldeia ecológica precisam e preferem.

IMG_8250 2

Um caracol que se juntou às actividades da tarde do BioBlitz. A maioria das espécies que foram observadas no exercício "Schepsels" eram demasiado pequenas para serem fotografadas. Imagem tirada por Michelle Westerlaken.

Centro de Biodiversidade Naturalis, Leiden, Países Baixos

Testar os limites da identificação automatizada de espécies

O ARISE-day e a conferência de março de 2023 tiveram lugar no Naturalis Biodiversity Centre, em Leiden, nos Países Baixos. Para além de um centro de investigação, o Naturalis é também um museu da biodiversidade. Depois de discutir a monitorização participativa da biodiversidade e a identificação automática de espécies com o ObsIdentify, Michelle testou os limites deste software e experimentou o processo de validação interna.

IMG_8599

Uma foto tirada de um esqueleto de Tiranossauro hospedado no Centro de Biodiversidade Naturalis (um fóssil de 67 milhões de anos, 80% completo, fêmea, >30 anos de idade, 12 metros de comprimento, e originalmente encontrado em Montana, EUA). O software de reconhecimento de imagem do ObsIdentify determinou que este pode ser um boto (comum).

IMG_8601

A aplicação ObsIdentify indica um grau de exatidão de 75% para esta observação.

_

Screenshot 2023-06-06 at 15.01.01

Como referência, estas são as observações (validadas) para este tipo de espécies de golfinhos efectuadas nos Países Baixos. Captura de ecrã de open-dataset, tirada por Michelle Westerlaken, recuperada em 6 de junho de 2023 via https://waarneming.nl/species/380/

_

Screenshot 2023-06-06 at 15.09.40

No prazo de 24 horas, um validador reconheceu com êxito o erro de identificação e rejeitou a observação. Para além de a imagem incluir o tipo de espécie errado, a observação também não seguia as regras estabelecidas pela plataforma. Talvez a "fotografia mostre um animal que não tenha sido visto na natureza ou que tenha claramente fugido". Captura de ecrã de open-dataset, tirada por Michelle Westerlaken, recuperada em 6 de junho de 2023 via https://waarneming.nl/observation/266219698/

BioBlitz Ecodorp Boekel

Entre 18 e 21 de maio, organizámos um BioBlitz no Ecodorp Boekel com o objetivo de mapear as espécies locais e experimentar a utilização de aplicações de identificação automática de espécies. O BioBlitz foi organizado por Michelle e cerca de 11 participantes juntaram-se para mapear espécies de plantas, animais e fungos através da aplicação móvel ObsIdentify. (Mais pessoas se juntaram cujos dados não foram recolhidos, incluindo aqueles <18 anos de idade, bem como pessoas que se juntaram mas não registaram os seus dados online através da aplicação). Durante este fim de semana prolongado com condições meteorológicas agradáveis, carregámos coletivamente 310 observações que incluíam 157 espécies diferentes.

Screenshot 2023-06-06 at 13.51.50

Visualização de dados do BioBlitz em Ecodorp Boekel, captura de ecrã de um conjunto de dados aberto obtida por Michelle Westerlaken, recuperada em 6 de junho de 2023 via https://waarneming.nl/bioblitz/bioblitz-ecodorp-boekel/

O que salta imediatamente à vista quando se olha para estes dados é o grande interesse dos habitantes de Ecodorp em observar e identificar espécies de plantas. Ao contrário das estatísticas dos utilizadores do Waarnemingen.nl, que observam sobretudo aves, este BioBlitz foi muito mais orientado para as plantas. Isto não reflecte apenas o interesse e o tempo que os habitantes dedicam ao cultivo dos seus próprios alimentos, mas também descobrimos que as plantas são muito mais fáceis de documentar do que os insectos em movimento ou os fungos quase invisíveis.

IMG_8291

Um participante a observar espécies na relva em Ecodorp Boekel. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

As entrevistas aos participantes durante a cartografia das espécies e a utilização da aplicação móvel revelaram muitas histórias e observações interessantes. Um participante estava empenhado em treinar a sua visão e achou a atividade de encontrar insectos muito adequada para treinar o movimento dos olhos e mudar de perspetiva. Outro participante foi deslocado à força do Iémen e, enquanto observava as espécies localmente, falámos sobre os tipos de plantas que ocorrem no Iémen, os seus nomes e as relações dos membros da família com as plantas nativas.

IMG_8290

Dois participantes do BioBlitz à procura de insectos na relva. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

Um dos participantes estava preocupado com o valor científico da cartografia das espécies. Ela é uma voluntária experiente na monitorização da biodiversidade e partilhou os princípios da monitorização sistemática para ajudar a dividir as pessoas na área. Alguns pais juntaram-se ao BioBlitz com os seus filhos como atividade educativa. Participaram em conversas e expressaram o seu entusiasmo por todas as espécies diferentes que encontraram. Outros participantes estavam mais interessados em mapear os pequenos jardins em frente às suas casas para obter conhecimento da biodiversidade que pode ser observada nas proximidades.

Vários participantes tiveram dificuldades em ligar os seus telemóveis à aplicação ou tiveram outras limitações, como o facto de terem atingido os limites de dados móveis nos seus telemóveis. Outro tema muito discutido foi a precisão da identificação automática das espécies. Os participantes descobriram que a aplicação só registava automaticamente a observação quando revelava >90% de precisão em cada observação. Este facto levou os participantes a descartar todas as observações "menos bem sucedidas" e a apagar essas imagens. Os participantes discutiram estratégias para fotografar "corretamente" as plantas e observaram que certos grupos de plantas (como as gramíneas) eram muito mais difíceis de identificar.

IMG_8284

Descobrimos, entre outras coisas, que a forma mais eficaz de representar uma planta para o reconhecimento automático de espécies pode incluir imagens claras e isoladas de plantas com estruturas semelhantes a folhas em estado de floração. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

IMG_8608

Com a aplicação ObsIdentify, a espécie foi identificada como "kromhals" (flor de inseto, em inglês) com uma classificação de "100% de precisão". Captura de ecrã da base de dados aberta ObsIdentify, tirada por Michelle Westerlaken

Um comentário frequentemente recorrente durante o BioBlitz foi o entusiasmo das pessoas com a utilização da aplicação móvel. "É realmente viciante", disse uma participante. Explicou como trabalhava na manutenção da horta durante o dia, mas era continuamente atraída para a criação de imagens e o registo de novas observações, à medida que diferentes espécies chamavam a sua atenção. Esta forma de se movimentar no espaço de forma lúdica fez lembrar a Michelle a exploração de jogos de vídeo de mundo aberto, concebidos para suscitar a curiosidade através da colocação estratégica de entidades de jogo.

IMG_8300

Um participante do BioBlitz fotografa uma espécie de planta para identificação. Imagem tirada por Michelle Westerlaken

Esta é apenas uma pequena amostra das reflexões e imagens do BioBlitz. Revela como a atividade de mapeamento da biodiversidade local está intimamente ligada aos interesses e experiências pessoais das pessoas. Em vez de uma coleção de observações que se assemelha a uma precisão científica, a atividade de cartografia proporciona uma reflexão mais detalhada sobre a forma como os participantes são atraídos pelas diferentes espécies. Além disso, os resultados não reflectem a ocorrência de espécies, mas demonstram sobretudo quais as espécies adequadas para identificação automática com o software de reconhecimento de imagem da aplicação.

Nas semanas que se seguiram ao BioBlitz, mais habitantes do Ecodorp juntaram-se como utilizadores registados do ObsIdentify e partilharam experiências e perspectivas. As pessoas utilizaram a aplicação para fazerem perguntas umas às outras sobre as plantas locais que são comestíveis e divertiram-se a fazer perguntas a si próprias e aos outros sobre a identificação de espécies. Os habitantes continuam a adicionar observações de espécies à plataforma e poderão ser acrescentadas mais reflexões à medida que o trabalho de campo se desenrola.

Centro de Biodiversidade Naturalis, Leiden, Países Baixos

Práticas de normalização dos dados sobre a biodiversidade

Durante o workshop ARISE-day 2023, eu (Michelle) tive a oportunidade de participar num workshop de gestão de dados organizado pelo nó holandês do GBIF, onde aprendi mais sobre os princípios de normalização de dados para dados de biodiversidade. Aqui trabalhámos com o conjunto de dados de árvores monumentais holandesas para explorar como criar uma base de dados que pode ser carregada no GBIF. O que me impressionou durante este workshop foram as várias formas como os dados de árvores individuais que têm valor histórico, cultural ou social são transformados numa base de dados que apenas inclui nomes de espécies, coordenadas GPS, anos de plantas, imagens e o nome do fotógrafo. Por outras palavras, o processo de padronização trabalha para criar categorias singulares que funcionam para todas as ocorrências do GBIF, eliminando assim os tipos de dados que tornam essas ocorrências únicas.

Para além disso, enquanto o protocolo Darwin Core é de código aberto e descrito como "flexível", as práticas de normalização do GBIF alinham-se com um tipo mais ocidental de gestão de dados científicos que, por exemplo, dá prioridade aos nomes das espécies, carimbos de data/hora, localização e dados de propriedade. Quando tais padronizações de dados são implementadas globalmente, corre-se o risco de eliminar as possibilidades de outros tipos de dados serem incluídos em estruturas globais. Um dos organizadores observou que, embora os princípios de dados FAIR sejam importantes para os dados holandeses do GBIF, os princípios CARE não são realmente relevantes porque "estes são para os povos indígenas e a soberania dos dados". Tais entendimentos demonstram como as pessoas envolvidas na gestão de dados de biodiversidade no Norte Global podem ver diferentes práticas de dados como iniciativas separadas em todo o mundo com protocolos éticos distintos, enquanto ao mesmo tempo o GBIF está a trabalhar para estabelecer padrões globais. Estas experiências materializam as necessidades conflituosas de padronização de dados e formas únicas de entender a biodiversidade.

Screenshot 2023-06-06 at 13.08.15

Vista parcial da base de dados de árvores monumentais neerlandesas utilizada no workshop de gestão de dados do NLBIF. Captura de ecrã tirada por Michelle Westerlaken de um conjunto de dados aberto, obtida em 30 de março através de https://bomen.meetnetportaal.nl/

Aplicações de identificação de espécies e infra-estruturas de bases de dados sobre biodiversidade

Com a crescente utilização de telemóveis inteligentes, as aplicações que auxiliam a monitorização da biodiversidade estão agora generalizadas e têm milhões de utilizadores (predominantemente no Norte Global). Estas aplicações centram-se especificamente no reconhecimento de espécies de plantas, animais e fungos a partir de registos de imagem ou de som. Anteriormente, todos estes dados tinham de ser avaliados manualmente por taxonomistas ou cientistas cidadãos para identificar as espécies. Atualmente, a maioria das aplicações mais utilizadas incorpora uma funcionalidade automatizada para identificar espécies com base em técnicas de reconhecimento de imagem ou som.

Exemplos de aplicações com grandes bases de utilizadores incluem iNaturalist, eBird, Merlin (as três desenvolvidas nos EUA), a francesa Pl@ntNet, a holandesa ObsIdentify e nós nacionais da iNaturalist, como o portal britânico iRecord. Cada uma destas aplicações recolhe milhares de observações por dia. Dependendo da infraestrutura da aplicação, para além dos dados de identificação das espécies, cada observação contém metadados sobre a hora e o local, bem como estatísticas do utilizador. Algumas aplicações, incluindo a iNaturalist, baseiam-se predominantemente na observação automatizada e na ciência cidadã, enquanto outras, como a ObsIdentify, seleccionam observações específicas para serem avaliadas por "validadores" ou "peritos" voluntários. Algumas destas tecnologias podem também ser diretamente ligadas a hardware, como binóculos ou câmaras, para registar diretamente imagens mais detalhadas e de alta resolução.

Screenshot 2023-06-06 at 12.15.02

Esta tabela mostra as diferentes categorias de validação do ObsIdentify para dar uma indicação de como o reconhecimento automático de espécies é avaliado por um grupo de especialistas voluntários. Captura de ecrã tirada por Michelle Westerlaken, recuperada em 6 de junho de 2023 via https://observation.org/pages/validation/

Em vez de desenvolverem novos conjuntos de dados taxonómicos, estas aplicações estão geralmente ligadas a bases de dados digitais de espécies nacionais e internacionais de maior dimensão. O eBird, por exemplo, trabalha com o "Working Group Avian Checklists" para criar uma taxonomia global única para as espécies de aves. A ObsIdentify é uma aplicação da Observations.org, que está ligada ao Naturalis, um instituto nacional neerlandês de biodiversidade. A maior parte dos dados (validados) destas aplicações, incluindo o iNaturalist, são finalmente indexados como dados abertos no GBIF, o Sistema Mundial de Informação sobre Biodiversidade.

O GBIF contém centenas de milhões de registos de ocorrência de espécies provenientes de fontes como colecções de museus, eDNA, bases de dados de investigação e dados de cidadãos. A iniciativa intergovernamental começou em 1999, tem um secretariado em Copenhaga, envolve 42 países participantes com direito de voto e é financiada pelo governo. Um dos seus objectivos é criar protocolos para normas de dados, especificamente com a utilização do protocolo Darwin Core.

/
rádio florestal inteligente