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A Agencia de Borde, um coletivo artístico sediado em Santiago do Chile, explora as plantações de eucaliptos e questiona a história, a representação e a construção cultural da monocultura e das terras florestais.

Bosque Pehuen

Florestas de Fogo e Plantações de Eucalipto

Nos últimos 8 anos, a Border Agency, um coletivo de arte sediado em Santiago do Chile, tem-se dedicado à investigação artística que explora a intersecção entre a natureza e a tecnologia. O nosso foco tem girado em torno da compreensão de como a tecnologia molda a nossa perceção da paisagem . Como parte desta exploração, investigámos temas como as minas terrestres plantadas no deserto de Atacama e o nosso último projeto, Fire Forests, que aborda um dos fenómenos paisagísticos mais marcantes do centro do Chile: a proliferação de plantações de eucaliptos em todo o país.

Do ponto de vista paisagístico, o efeito das plantações de Eucalyptus globulus no Chile tem dividido o território em fragmentos aos quais não se tem acesso, criando fronteiras virtuais que fracturam e alteram a experiência da paisagem. Neste contexto, o nosso interesse enquanto artistas tem sido documentar a perceção destes "desertos verdes". Estamos intrigados com a forma como a presença de florestas de eucalipto influencia a forma como estes territórios são percepcionados e acreditamos que qualquer ideia sobre plantações florestais deve ter origem no território e nos seus habitantes, moldando o nosso conhecimento e desafiando noções preconcebidas.

Iniciámos esta investigação no contexto dos grandes incêndios florestais de 2016 (570 mil hectares ardidos), visitando várias plantações de eucalipto na região de Valparaíso e Los Ríos. Em Chaihuín, uma zona caracterizada por densas plantações ao longo das estradas, observámos habitantes que residem na proximidade dessas plantações. Chamou-nos a atenção o facto de, independentemente da sua dimensão, estas se tornarem invisíveis, integrando-se na vida quotidiana como se sempre tivessem existido.

Esta aparente invisibilidade pareceu-nos um sinal claro da violência que as plantações de eucalipto exercem sobre a paisagem e os seus habitantes. Em resposta, a nossa abordagem artística inicial foi apontar o que não percebíamos das plantações, que era precisamente o eucalipto!

A promessa de modernização e de produção eficiente de madeira, pasta de papel e, mais recentemente, de fibras têxteis, engloba não só a extração de recursos arbóreos, mas também elimina o potencial de habitar a terra numa lógica não-extractivista, tanto na sua dimensão humana como não-humana. Tomámos consciência do impacto das plantações florestais como forma de ocupação do território, resultando no esgotamento da biodiversidade, na degradação dos solos, na escassez de água , na pobreza rural, na migração rural-urbana e no aumento do risco de incêndios florestais. No fundo, cria um "deserto verde" que gera desigualdade e má convivência social. O fenómeno do 'eucalipto como paisagem' permitiu-nos refletir sobre a fronteira natureza/tecnologia, distinguindo os efeitos naturais da espécie dos resultantes das operações produtivas aplicadas ao eucalipto.

Também observámos fontes distintas de "inteligência" no eucalipto. Em primeiro lugar, em 1976, a indústria florestal e o mundo académico convergiram sob a bandeira da Cooperativa de Mejoramiento Genético (Cooperativa de Melhoramento Genético). Esta organização assumiu a responsabilidade de selecionar anualmente os melhores exemplares (mais altos, mais direitos, mais resistentes às geadas) para servirem de modelo à clonagem. Assim, surgiu o Eucalyptus gloni, uma nova espécie formada pela combinação do Eucalyptus globulus (melhor qualidade da madeira) e do Eucalyptus nittens (mais resistente ao frio). No entanto, do ponto de vista da indústria, o eucalipto continua a ser selvagem e impossível de gerir. A busca das aspirações da indústria florestal está a levá-la para uma uniformidade indistinta, semelhante à do trigo.

Assim, torna-se urgente abordar a questão da homogeneização da sobrevivência. A nossa abordagem assumiu diferentes formas, mas fomos guiados pela questão de como um indivíduo se torna um ecossistema. Trabalhámos em paisagens que poderiam ser consideradas antipodais: Plantações de eucaliptos e floresta nativa no Bosque Pehuén, uma reserva de conservação em Wallmapu, facilitando a emergência de uma polifonia de vozes, incluindo agências humanas e não-humanas, ao mesmo tempo que tentávamos desmantelar lógicas binárias.

Image 01. “Eucalyptus: sound archive”. 14th Biennial of Media Arts. 2019. MNBA. Santiago.

Imagem 01. "Eucalipto: arquivo sonoro". 14ª Bienal de Media Arts. 2019. MNBA. Santiago.

O nosso primeiro envolvimento público neste projeto foi uma peça site-specific criada para a 14.ª Bienal de Media Arts (2019) como parte da exposição Terceira Paisagem no Museu Nacional de Belas Artes de Santiago (MNBA). A obra intitulada " Eucalipto : arquivo sonoro" (Imagem 01) consistia numa mesa de operações em aço inoxidável com dezenas de eucaliptos juvenis, ficheiros áudio e fichas de observação colaborativa. Através destas, o público contribuía para a peça, fornecendo diagnósticos para os "problemas médicos" dos eucaliptos.

Este trabalho foi uma primeira abordagem, uma peça de diagnóstico para entender como o eucalipto é percebido no Chile. Foi um dispositivo participativo e uma forma de ligar os eucaliptos à sua história no Chile através de histórias sonoras baseadas em registos públicos sobre a espécie. Chamámos a estes objectos clandestinos, uma vez que foram estrategicamente colocados em locais não convencionais - rotas de trânsito, pontos de acesso ou espaços residuais - infiltrando-se quase impercetivelmente no ambiente do museu.

Image 02. View of Chaihuín and eucalyptus plantation. January 2020

Imagem 02. Vista de Chaihuín e plantação de eucaliptos. janeiro de 2020

O nosso segundo trabalho de campo (verão de 2020) teve lugar em Chaihuín (Imagem 02), uma aldeia costeira localizada no sul do Chile, perto de Valdivia. A pesquisa propôs re-experimentar o eucalipto como um indivíduo tornado invisível pelas operações do capital. Criámos uma caminhada participativa através da plantação de eucaliptos, colaborando com estudantes e artistas locais e convidando-os a identificar as particularidades do eucalipto. Esta experiência deu origem a uma coleção de desenhos, notas e conversas entrelaçadas com a memória e os afectos diários daqueles que colaboraram connosco.

Image 03: Postcard detail, part of the exhibition "El sonido del árbol al Caer", Galería Barrios Bajos, Valdivia, January 2020.

Imagem 03: Detalhe do postal, parte da exposição "El sonido del árbol al Caer", Galería Barrios Bajos, Valdivia, janeiro de 2020.

Também realizámos uma investigação sobre a forma como os postais históricos do Chile retratam o eucalipto. Nas imagens da Plaza Sotomayor em Valparaíso, do Cerro Santa Lucía e das vistas das cidades de Talcahuano e Puerto Montt, entre muitas outras, o eucalipto surge como um elemento discreto na paisagem chilena, que remonta ao início do século XX. Surpreendentemente, costuma aparecer em segundo plano, como parte de uma cena turística não relacionada.

O nosso mais recente trabalho de campo (verão de 2022) teve lugar no Bosque Pehuén, um parque de conservação gerido pela Fundação Mar Adentro. Passámos duas semanas com as nossas famílias e o artista Seba Calfuqueo a trabalhar nas florestas recuperadas do parque. Durante a residência, realizámos diferentes acções que visavam tornar visíveis as relações entre as diferentes espécies e as temporalidades que ali coexistem.

Image 04: Dead trunk with a piece of clay. Bosque Pehuen, January 2022.

Imagem 04: Tronco de árvore com um pedaço de barro. Bosque Pehuen, janeiro de 2022.

Chegámos à reserva de Pehuén, desejosos de ser afectados por essas relações infinitas que estão na base das noções de floresta. Tentámos habitar e compreender a floresta para além do olhar mediado da câmara. Queríamos cheirar, tocar, sujarmo-nos... transformarmo-nos numa floresta. Sentir e pensar através da experiência de estar nesse território.

Image 05: “Línea de corte”. Bosque Pehuen, January 2022.

Imagem 05: "Línea de corte". Bosque Pehuen, janeiro de 2022.

Concebemos diferentes estratégias para nos permitir mergulhar na floresta e pensar nela, não como taxonomias de espécies e experiências, mas como uma rede de relações interligadas. Inspirando-nos nas ideias de Tomás Ibarra (2020), concebemos uma estratégia para tocar e estabelecer uma ligação com os troncos das árvores como forma de aceder à sua memória, ao mesmo tempo que encontrávamos os cepos pelo caminho. Estes troncos foram cortados, queimados ou simplesmente caíram, processos que falam de um tempo em que este lugar era um campo produtivo de extração de madeira nativa. Mas também nos remetem a uma história muito mais longa e impercetível. Entender estes restos de árvores como repositórios de memória e de vida nova, onde as árvores nascentes se enraízam e florescem, esbate as fronteiras entre o vivo e o inerte. Reconhecemos vivamente a interdependência dos organismos e o devir de um tempo profundo.

Criámos uma série de peças de cerâmica em grés onde as texturas dos cepos foram impressas pressionando o barro com as nossas mãos no tronco da árvore. Ao mesmo tempo, documentámos as coordenadas GPS de cada cepo, criando uma grelha de pontos que mapeou os nossos percursos pelo bosque. Desta forma, arquivámos as árvores mortas/vivas através de uma combinação de fotografia, vídeo, geolocalização e grés.

Image 06: “Diagrama de Contacto” at MSSA, Santiago. 2023

Imagem 06: "Diagrama de Contacto" no MSSA, Santiago. 2023

A experiência no Bosque Pehuén permitiu-nos abrir uma nova dimensão do que vínhamos investigando nos Bosques de Fogo. Encontrámos uma grelha no bosque formada pelos restos de árvores que, por sua vez, construíram uma rede interna no ecossistema. Descobrimos algo que não estávamos à procura: uma floresta dentro da floresta.

Aquando da abertura da presente exposição, novos incêndios florestais de grandes dimensões dominaram a época de verão de 2022-2023, consumindo mais de 426 mil hectares no Chile. Estes incêndios afectaram predominantemente as regiões onde as plantações de eucalipto ainda dominam a paisagem. Bosques de Fuego (Florestas de Fogo) está a ser exibida no Museo de la Solidaridad Salvador Allende (MSSA), em Santiago , de março a agosto de 2023.

Sobre a Agencia de Borde(agenciadeborde.com)

A Agência de Borde é um coletivo de investigação artística que explora e questiona, a partir de uma perspetiva interdisciplinar, as estruturas de poder que sustentam as noções contemporâneas de paisagem. Usamos a arte como meio de investigação e a antropologia como método de localização, estudo e produção de material visual, audiovisual e escrito. Trabalhamos de forma colaborativa, cooperando com várias pessoas e organizações. A Agencia de Borde está sediada em Santiago do Chile e é formada por Sebastián Melo, Rosario Montero e Paula Salas.

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