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Ecodorp Boekel est un développement urbain et un laboratoire de vie qui vise à inspirer de nouvelles formes de vie durable. Le village se compose de 36 maisons locatives qui accueillent environ 50 habitants dans une zone rurale du sud-est des Pays-Bas. Au printemps et à l'été 2023, le travail de terrain de Smart Forests est effectué sur ce site en relation avec le suivi de la biodiversité et les pratiques numériques. Ce carnet de bord relate les résultats généraux obtenus sur ce site particulier.

Promenade en forêt - De Perekker

Le 26 mars, nous avons fait une promenade collective dans la forêt, guidée par Bart, un forestier local expérimenté. Une vingtaine d'habitants d'Ecodorp et des membres de leur famille se sont joints à nous pour découvrir le Peelrandbreuk et l'histoire de la forêt qui pousse à côté d'Ecodorp Boekel. Les pratiques numériques dans cette forêt comprennent le piégeage par caméra pour surveiller les ijsvogels (martins-pêcheurs, en anglais), une espèce rare dans ce paysage, ainsi que l'enregistrement en ligne de plusieurs vieux chênes en tant qu'arbres monumentaux. En outre, les habitants utilisent des outils numériques tels que des sites web et des codes QR pour communiquer des initiatives locales et des programmes éducatifs visant à conserver ces sites et d'autres sites forestiers connectés. Ces pratiques organisationnelles visent à enregistrer et à prendre en compte la valeur de ces environnements pour en faire un"géoparc" de l'Unesco.

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Le forestier Bart indique où les lignes de faille du Peelrandbreuk sont visibles à la surface d'un champ. Plus tard au cours de l'été, ce champ pourrait montrer plus clairement la différence entre les types de sols secs (inférieurs) et humides (supérieurs). Image prise par Michelle Westerlaken.

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Dans cette forêt, trois types d'eau différents se rencontrent en raison du phénomène de terre de Peelrandbreuk. L'eau rouge-orange riche en fer, l'eau noire (de type tourbière) et l'eau de rivière ordinaire. Image prise par Michelle Westerlaken.

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Une carte qui est exposée dans la forêt locale. Cette forêt est située sur le Peelrandbreuk et reliée à Ecodorp Boekel. Image prise par Michelle Westerlaken.

Les relations existantes entre Ecodorp et les technologies numériques

L'étude plus approfondie des pratiques numériques pour le suivi de la biodiversité a permis d'en savoir plus sur les relations existantes entre l'éco-village et les technologies numériques. Il est évident qu'étant donné que les gens vivent, travaillent et résident sur ce site, de nombreuses pratiques numériques quotidiennes y sont couramment utilisées. En ce qui concerne les relations numériques avec l'environnement, de nombreux résidents possèdent un capteur de surveillance du CO2 dans leur maison qui envoie des notifications lorsque les niveaux de CO2 augmentent, par exemple lorsque plusieurs personnes occupent la même pièce. De même, des capteurs de particules sont installés à l'extérieur de l'éco-village, afin de mesurer les niveaux de pollution (censés être causés par les terres agricoles voisines).

De nombreux habitants de l'éco-village possèdent des connaissances approfondies sur la biodiversité, notamment en ce qui concerne les plantes. Certains peuvent identifier presque toutes les plantes des jardins, et d'autres connaissent en détail l'histoire des noms et des significations des plantes. Certains résidents connaissent particulièrement bien les oiseaux locaux, tandis que d'autres se réfèrent à des pratiques de connaissances alternatives pour utiliser les plantes sauvages à des fins médicinales, spirituelles ou alimentaires. Si la plupart des habitants avaient entendu parler de l'identification des espèces par le biais des téléphones portables, la plupart d'entre eux ne connaissaient pas leur utilisation. Cependant, certains participants étaient déjà familiarisés avec l'utilisation d'applications telles que ObsIdentify, iNaturalist ou Merlin, qui permettent d'identifier les espèces locales à l'aide d'images ou de sons.

Les habitants communiquent également de manière informelle leurs observations sur la biodiversité par l'intermédiaire de groupes partagés sur Signal. Ils y partagent des photos et des histoires de canetons nouveau-nés ou des observations environnementales curieuses, telles qu'une salamandre morte ou des porcs échappés.

Avant le début du travail sur le terrain à Ecodorp Boekel, nous avons discuté collectivement des moyens possibles d'étudier la biodiversité locale. Les responsables de la biodiversité ont indiqué leur intérêt pour l'utilisation de pièges photographiques pour observer les oiseaux ainsi que pour l'utilisation de technologies permettant d'écouter l'acoustique des chauves-souris. Ils sont également intéressés par une meilleure compréhension de la biodiversité des sols locaux.

Conflits d'utilisation des sols

Ecodorp Boekel se trouve au point de rencontre de pratiques d'utilisation des terres différentes et conflictuelles aux Pays-Bas. En tant que l'un des pays les plus densément peuplés au monde, avec la plus forte densité de bétail, chaque centimètre carré de terre a de la valeur pour différentes parties prenantes. Le pays a une longue histoire de gestion des terres et de l'eau par l'homme en raison de sa position partielle sous le niveau de la mer. Les conflits autour des pratiques d'utilisation des terres se sont intensifiés ces dernières années en raison de la pollution par l'azote.

L'Union européenne oblige le gouvernement néerlandais à se conformer à la législation et lui demande de réduire les niveaux d'azote. Ces niveaux sont dus à des pratiques telles que l'agriculture, le développement urbain et l'industrie. L'azote affecte la biodiversité en encourageant certaines plantes, telles que les orties et les herbes, à pousser plus rapidement, ce qui réduit la diversité des différentes espèces végétales et animales.

L'utilisation des technologies numériques et des processus d'automatisation pour mesurer et surveiller la biodiversité façonne ces discussions, car les différentes parties prenantes utilisent les pratiques de mesure pour étayer leurs arguments en faveur de différentes pratiques d'utilisation des terres. De fortes oppositions politiques existent entre la conservation de la nature et de la biodiversité, les pratiques agricoles et le développement urbain.

Cette image satellite d'Ecodorp Boekel montre que ce projet se situe au point de rencontre de trois pratiques conflictuelles d'utilisation des sols : le développement urbain, l'agriculture et les paysages forestiers (protégés).

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Image satellite de Google Earth montrant comment Ecodorp Boekel (à gauche) est situé au point de rencontre du développement urbain, de l'agriculture et des forêts (protégées). Capture d'écran réalisée par Michelle Westerlaken

Les conflits entre ces différentes utilisations des terres apparaissent clairement au cours des différentes conversations avec les participants. Lors d'une réunion avec le forestier local, les résidents d'Ecodorp souhaitent modifier le niveau de l'eau dans la forêt afin d'augmenter l'approvisionnement en eau du jardin potager du projet. Ensemble, ils discutent des moyens de négocier cet objectif avec le lobby agricole et de gestion de l'eau qui détermine en grande partie la gestion locale de l'eau.

Dans plusieurs autres conversations, les conflits avec les terres agricoles adjacentes deviennent évidents. Un matin, les habitants se conseillent mutuellement de garder leurs fenêtres fermées pour se protéger des pesticides qui ont été épandus sur le site agricole voisin ce jour-là. Au cours d'une autre conversation, les habitants s'interrogent sur l'intérêt de créer un habitat sûr pour les oiseaux, l'agriculture environnante risquant de rendre de telles pratiques inutiles. De temps en temps, des anecdotes sur les réunions passées avec l'agriculteur voisin ont été évoquées, comme lorsque l'agriculteur a fait remarquer que les chardons sauvages qui poussaient à leur frontière commune devaient être enlevés.

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Image d'un participant à la recherche effectuant un suivi de la biodiversité à Ecodorp Boekel à l'aide d'une application pour téléphone portable. L'image montre que l'écovillage est situé à côté d'une parcelle de terre agricole (à droite de l'image), ainsi que d'une forêt (visible à l'horizon). Image prise par Michelle Westerlaken

En outre, l'absence de conflits liés à l'utilisation des terres est évidente. Cette région est également connue pour être celle qui compte le plus grand nombre de porcs d'élevage au mètre carré en Europe (avec environ 6 millions de porcs dans la province du Brabant-Septentrional). Les élevages de porcs de la région peuvent compter plus de 5 000 porcs par exploitation. Pourtant, malgré leur impact sur la biodiversité locale, ces animaux sont gardés à l'intérieur et sont totalement absents de la vie sociale. Les seuls cochons visibles sont les deux résidents d'Ecodorp qui parcourent certaines parties du jardin alimentaire. Néanmoins, le forestier local a expliqué que les mesures de pollution ont effectivement indiqué que les niveaux d'azote ont diminué au cours des dernières années. Le nombre de porcs d'élevage a également diminué depuis la fin des années 90. Il a également expliqué que les différentes directions du vent le jour de la mesure peuvent avoir un impact important sur ces résultats.

Dans cette zone particulière, les niveaux de pollution sont également fortement influencés par la base militaire locale "Volkel", située dans le village voisin. Ce phénomène est particulièrement perceptible dans le paysage sonore lorsque les avions militaires décollent et atterrissent. Pendant la durée de ce travail sur le terrain, des simulations d'opérations à grande échelle de l'OTAN ont été effectuées à partir de cette base aérienne, avec de nombreux avions F16 et F35.

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Enregistrement sonore (ou interview ?) de l'un des deux cochons résidents d'Ecodorp Boekel. Les deux cochons ont été acquis pour aider à cultiver la terre, mais apparemment ils ne sont pas si engagés dans cette pratique. Ils sont curieux et joueurs. Ils s'échappent parfois et les résidents s'inquiètent que leur bien-être ne soit pas toujours optimal. Bien que leur vie ne soit pas parfaite, ils offrent un contraste saisissant avec les millions de porcs invisibles qui vivent dans des installations fermées dans des fermes industrielles de la même province. Ces deux animaux (ainsi que le poulailler de l'éco-village) incarnent activement des fragments de conflits locaux liés à l'utilisation des terres. Image prise par Michelle Westerlaken

Alors que les résidents d'Ecodorp Boekel visent à créer un avenir inspirant et un développement urbain durable, il apparaît clairement que, dans un pays aussi dense que les Pays-Bas, ces initiatives ne peuvent être isolées des pratiques plus larges de leur environnement. En tant que laboratoire vivant, le projet est influencé non seulement par les participants locaux, mais aussi par les relations avec leur environnement plus large. Celles-ci impliquent de nombreuses parties prenantes différentes avec des objectifs contradictoires qui doivent être pris en compte au fur et à mesure que le projet se développe. Comment les tentatives d'amélioration de la biodiversité locale peuvent-elles prendre en compte ces relations plus larges ?

Peelrandbreuk

Ecodorp Boekel est situé sur un phénomène local appelé "Peelrandbreuk". Il y a des millions d'années, des fractures dans l'écorce terrestre ont commencé à façonner le paysage dans cette région de l'est du Brabant-Septentrional. Le mouvement entre deux plaques tectoniques a sculpté une partie haute et une partie basse du terrain. Contrairement à la plupart des paysages, la partie inférieure (ouest) est sèche et sablonneuse, tandis que la partie supérieure (est) est humide. Cela s'explique par le fait que la frontière souterraine entre les deux plaques est si dense que les eaux souterraines du côté est sont poussées vers le haut. Ce phénomène façonne un paysage caractérisé par une biodiversité distincte et une eau rouge/orange - riche en minéraux.

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Panneau d'information locale au Peelrandbreuk à Boekel. L'illustration montre comment les eaux souterraines (à gauche) ne peuvent pas se déplacer à travers le sol dense de la ligne de faille et sont donc poussées vers la surface. Il en résulte deux types de terrains différents, proches l'un de l'autre et présentant chacun une biodiversité différente. L'illustration montre également que cette faille traverse le sud-est des Pays-Bas (les provinces du Brabant septentrional et du Limbourg). Illustrations d'un créateur inconnu (Gemeente Boekel, Provincie Noord-Brabant). Image prise par Michelle Westerlaken.

Ce phénomène ne crée pas seulement un paysage spécifique, il traverse également les histoires locales, les pratiques culturelles et la vie sociale. Le Peelrandbreuk attire les touristes et ses caractéristiques contribuent à transformer les forêts et les landes en zones protégées. Au fil du temps, il a façonné la formation des villes locales et des noms de famille qui, en raison de la tourbière, sont restés inaccessibles les uns aux autres et ont ainsi créé des dialectes et des frontières distincts. Les pratiques agricoles dans les parties basses et hautes de la terre diffèrent dans leur gestion de l'eau. À certains endroits, la ligne de faille traverse visiblement un champ de culture ou de végétation où l'on peut observer la différence entre la partie la plus sèche et la partie la plus humide. La gestion de l'eau joue un rôle de plus en plus crucial dans la protection du paysage inférieur contre la sécheresse.

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Cette photo a été prise sur la partie haute du Peelrandbreuk, où la végétation plus sombre indique le niveau élevé de la nappe phréatique. Le capteur noir à gauche de l'image est un outil de mesure du niveau de la nappe phréatique. On trouve ce dispositif dans toute la région pour mesurer le niveau des eaux souterraines. Image prise par Michelle Westerlaken.

Le Peelrandbreuk, près de l'éco-village, est recouvert d'une forêt où se rencontrent différents types d'eau. L'eau rouge/orange est particulièrement riche en fer et caractérise ce paysage unique. Ecodorp Boekel est situé sur la rive inférieure du Peelrandbreuk. De nombreuses conversations entre les habitants et les participants à la recherche se situent autour du Peelrandbreuk et des possibilités de négocier la sécheresse.

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L'eau rouge/orange est riche en minéraux, notamment en fer, et caractérise le paysage autour du Peelrandbreuk. Image prise par Michelle Westerlaken

La biodiversité à Ecodorp Boekel

Bien que l'idée de développer l'éco-village ait été formulée dès 2008, la construction pratique sur le site a commencé en 2019. Grâce au travail acharné des fondateurs Ad Vlems et Monique Vissers, de tous les résidents actuels et passés d'ecodorp, des bénévoles, ainsi qu'au soutien financier de l'UE, de la province locale et d'autres investisseurs, l'éco-village est devenu un exemple européen bien connu de pratiques de vie durables. L'initiative a remporté de nombreux prix nationaux et internationaux pour la construction durable, la circularité, les initiatives citoyennes et, plus récemment, le prix EUTECH des objectifs de développement durable.

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Le rendu architectural d'Ecodorp Boekel avec plusieurs logos de partenaires, de prix et d'investisseurs.

Afin de préserver la biodiversité locale, l'éco-village a créé un plan de biodiversité détaillé en collaboration avec des consultants en biodiversité et des experts locaux. Ce plan sélectionne 10 espèces indicatrices différentes que les résidents aimeraient attirer sur leur site. Au cours des dix prochaines années, l'objectif est d'attirer un nombre croissant d'animaux estimé spécifiquement pour chacune de ces espèces. La raison de ces espèces spécifiques et de ces estimations numériques est liée au désir de mesurer et de surveiller ces espèces, ainsi que de quantifier les améliorations de la biodiversité.

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Le plan de biodiversité d'Ecodorp Boekel comprend 10 espèces différentes : la pipistrelle commune, la chauve-souris sérotine, le bourdon à queue rouge, l'abeille maçonne rouge, le papillon virgule, le papillon paon, le moineau domestique, l'étourneau sansonnet, le grillon vert et le bleuet azuré. Le site a pour objectif d'attirer un nombre déterminé d'espèces pour chaque année d'ici à 2033.

Pour cette étude de cas, nous étudions plus en détail le type de technologies numériques impliquées dans le suivi et la mesure de ce plan de biodiversité. Nous nous interrogeons également sur la manière dont les technologies numériques récentes peuvent façonner la signification de la biodiversité sur ce site. Ce faisant, nous cherchons à créer une compréhension multidimensionnelle de la biodiversité locale qui peut aider à développer ce plan à l'avenir.

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