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La réalité augmentée (RA), la réalité virtuelle (RV) et les technologies de jeu sont de plus en plus explorées comme moyens d'encourager ou de renforcer un engagement plus large avec les environnements forestiers réels et imaginaires.

Kaua'i, Hawai'i

Héritages coloniaux et pratiques décoloniales dans les environnements virtuels hawaïens

Jakob Kudsk Steensen Re-Animated

Screengrab from Jakob Kudsk Steensen's 'Arrival', from Re-Animated (2019). Source de l'image : Jakob Kudsk Steensen [capture d'écran]. Consulté le 31 janvier 2023, à l'adresse https://vimeo.com/291992820

Dans des contextes où les représentations esthétiques du paysage ont été impliquées dans des processus coloniaux d'appropriation et de gouvernance environnementale, dans quelle mesure les œuvres émergentes de RA/VR reproduisent-elles ou transforment-elles numériquement les représentations dominantes des espaces forestiers ?

Pour que la RV fonctionne Re-Animatedl'artiste Jakob Kudsk Steensen a entrepris un travail de terrain à Kauaʻi, Hawaiʻi, pour collecter et scanner en 3D des plantes indigènes. Il a également consulté la collection d'oiseaux préservés de Kauaʻi ʻō de l'American Museum of Natural History (dont l'accès est restreint au public) et l'enregistrement numérisé par le Cornell Lab of Ornithology du chant nuptial de Kauaʻi ʻō, entendu par trois biologistes dans les forêts de Kauaʻi en 1984 et jamais réentendu depuis, et a interviewé Douglas H. Pratt, un ornithologue américain. Cependant, l'ouvrage ne s'intéresse pas aux perspectives des Kanaka Maoli (autochtones hawaïens) sur le Kauaʻi ʻōʻō, ni n'interroge plus profondément les histoires entremêlées de la dépossession coloniale, de l'impérialisme écologique et de l'extraction qui alimentent les pratiques de collecte de l'histoire naturelle. Dans"Arrival", une section de Re-Animated, Kudsk Steensen reconnaît le rôle des perspectives extérieures et des arrivées dans l'histoire coloniale de Kauaʻi, mais le paysage forestier numérique dans lequel les spectateurs descendent ressemble à un espace vide, risquant de reproduire les tropes de terra nullius qui ont été utilisés pour justifier l'appropriation coloniale des terres.

Les pratiques technologiques et environnementales des Kanaka Maoli (autochtones hawaïens) suggèrent d'autres engagements possibles avec les forêts réelles et virtuelles. He Ao Hou (Un nouveau monde) est un jeu vidéo réalisé en grande partie par des jeunes Kanaka Maoli dans le cadre d'un atelier co-dirigé par l'organisation éducative hawaïenne Kanaeokana et l'Initiative for Indigenous Futures. Ce jeu en langue hawaïenne met l'accent sur les mo'olelo (histoires/récits), les connaissances et les valeurs hawaïennes d'aloha 'āina (amour de la terre), et imagine des environnements dans lesquels ils pourraient s'épanouir. Les participants ont été impliqués dans la conception du jeu, la narration, la programmation et les éléments visuels et sonores. Le jeu et le programme de l'atelier sont téléchargeables.

Kaua'i Dev Climate Connect

Une affiche pour le cours de RV Climate Connect. Source de l'image : Kaua'i Dev et Kauai Community Science Center. Consulté le 13 juin 2023, à l'adresse suivante : https://kauaicsc.org/kcsc-climate-connect

Parallèlement, à Kauaʻi, l'entreprise de narration numérique Kauaʻi Dev travaille avec le Kauai Community Science Center sur un programme gratuit de réalité virtuelle Climate Connect destiné aux étudiants de Kauaʻi. Les programmes rassemblent l'éducation numérique, environnementale et culturelle pour permettre aux étudiants d'utiliser la construction d'un monde virtuel pour raconter des histoires sur le climat et faire des efforts pour provoquer le changement.

Ces programmes basés sur des ateliers suggèrent que les technologies numériques peuvent être mobilisées par le biais de méthodologies indigènes pour soutenir et construire des savoirs et des relations indigènes renaissants. Les approches virtuelles et gamifiées peuvent tirer parti d'éléments de l'épistémologie Kanaka Maoli, notamment la narration d'histoires et l'accent mis sur les savoirs perspectifs. Toutefois, étant donné qu'un grand nombre des outils et des logiciels utilisés par ces programmes sont détenus et développés par de grandes entreprises privées souvent situées dans des États colonisateurs ou d'anciennes puissances impériales, y a-t-il des limites ou des risques à l'appropriation de ces technologies par les autochtones - peuvent-elles être décolonisées ? Des organisations dirigées par des autochtones, telles que le groupe de travail sur le protocole autochtone et l'intelligence artificielle, se penchent collectivement sur ces questions, en mettant l'accent sur la manière dont les épistémologies, les ontologies et les protocoles autochtones peuvent façonner les pratiques technologiques émergentes.

Londres, Royaume-Uni

Jakob Kudsk Steensen

Jakob Kudsk Steensen Deep Listener

Capture d'écran de la démo de l'application de réalité augmentée The Deep Listener de Jakob Kudsk Steensen, décrivant le platane de Londres. Source de l'image : Jakob Kudsk Steensen/Serpentine Galleries [capture d'écran]. Consulté le 13 juin 2023, à l'adresse suivante : https://www.serpentinegalleries.org/whats-on/jakob-kudsk-steensen-the-deep-listener/

Jakob Kudsk Steensen est un artiste danois qui crée des installations artistiques immersives pour raconter et réimaginer des environnements particuliers. Parmi ses projets individuels et collaboratifs impliquant des forêts, on peut citer Tree VR (2016), une réplique virtuelle d'une zone de forêt tropicale péruvienne en cours de déforestation ; Pando Endo (2017), une simulation en temps réel du système racinaire d'un tremble documenté par des caméras de téléphone et de drone ; Catharsis (2019), une simulation d'une forêt ancienne imaginaire utilisant des techniques "slow media" ; The Deep Listener (2019), une installation de réalité augmentée à Hyde Park/Kensington Gardens, au Royaume-Uni ; et Re-Animated (2019), une œuvre vidéo et VR qui raconte l'histoire de l'extinction de l'oiseau Kauaʻi ʻōʻō à Kauaʻi, Hawaiʻi.

Comme le suggère l'application The Deep Listener, ces œuvres de RV et de RA peuvent attirer l'attention sur des processus et des sons environnementaux qui ne sont généralement pas perceptibles par les corps humains ou à des échelles de temps humaines. En tant qu'œuvres d'art immersives, mais aussi ludiques et participatives, elles ont le potentiel d'élargir les manières de percevoir les environnements par l'entremise de l'enchevêtrement de la biologie, de la technologie et du paysage. Comment ces registres esthétiques, tactiles et imaginatifs peuvent-ils transformer la compréhension des environnements forestiers en mutation et les réponses à y apporter ?

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