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Este cuaderno de bitácora comparte prácticas de seguimiento de la biodiversidad local en Ecodorp Boekel utilizando modos de observación no digitales. Este cuaderno forma parte del trabajo de campo realizado en los Países Bajos en el verano de 2023.

Historias de plantas locales

Otra forma de conocer la biodiversidad vegetal local más allá de la identificación de especies surge a través de las prácticas pedagógicas y de conocer las plantas con más detalle. María, una de las habitantes de la ecoaldea, es una gran conocedora de la vida vegetal y llevó a Michelle a recorrer los pequeños huertos que hay junto a las casas.

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Durante el paseo, María compartió sus conocimientos sobre los distintos nombres de las plantas y sus valores medicinales, terapéuticos y comestibles. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

María compartió cómo las prácticas locales de conocimiento de las plantas sugieren que las plantas silvestres empiezan a crecer cerca de los hogares de las personas que podrían utilizar sus propiedades medicinales, comestibles o terapéuticas. Ciertas plantas comestibles que pueden ayudar a las personas con dolencias físicas empiezan a crecer en los jardines de quienes las necesitan. Otras plantas ofrecen apoyo emocional o recuerdan a la gente las cosas valiosas de su vida al aparecer de repente en el suelo cercano. El conocimiento de las propiedades especiales y los usos locales de las plantas silvestres puede cambiar nuestra relación con el entorno.

Durante el paseo observamos plantas silvestres que crecían en distintos jardines de la ecoaldea. Aunque algunos habitantes han plantado vegetación específica en sus jardines, muchos dejan espacio en ellos para apoyar la biodiversidad local. En este caso, también es necesario conocer ciertas plantas silvestres, como los cardos, que arrasarían los jardines si se dejan crecer, para apoyar los ecosistemas locales. Lo que más nos llamó la atención fueron las diferencias entre cada jardín. Observamos líneas muy claras entre jardines adyacentes de distintas casas, donde podían verse plantas totalmente distintas a escasos metros de distancia. Algunas plantas sólo aparecían en un jardín, mientras que otras podían encontrarse en toda la ecoaldea.

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Ejemplo de uno de los jardines de la ecoaldea. Debido a la estructura circular del entorno construido, la zona también incluye diferentes microclimas. En esta parte concreta de la ecoaldea, los jardines delanteros son soleados y están protegidos del viento, mientras que los traseros experimentan más sombra y temperaturas más frescas. Estas diferencias enriquecen la vida vegetal local. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

Sólo en un jardín observamos un vergeet-me-nietje y especulamos sobre la historia que hay detrás del nombre de esta pequeña y hermosa flor (nomeolvides, en inglés). Poco después se unió otro vecino y descubrimos que el nombre árabe de esta especie se traduce como "oreja de ratón" (أذن الفأر). Una búsqueda posterior reveló que este nombre también se utilizaba en las descripciones de la planta en griego antiguo (μυοσωτίς). En el hemisferio norte, de donde es originaria esta planta, la flor también se conoce como "hierba escorpión" debido a su patrón de crecimiento. En todo el mundo, la flor tiene numerosos valores culturales e históricos.

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Estos vergeet-me-nietjes se encontraron en un solo lugar de la aldea ecológica. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

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Nos ha llevado mucho tiempo encontrar la palabra árabe para esta flor, ya que los sitios web de traducción convierten el nomeolvides en una traducción literal. La página árabe de Wikipedia de la flor se titula أذن الفأر, u oreja de ratón. Nos pareció un nombre realmente adecuado y memorable para esta planta en particular. Captura de pantalla tomada de Wikipedia por Michelle Westerlaken, recuperada el 28 de mayo de 2023 a través de https://ar.wikipedia.org/wiki/%D8%A3%D8%B0%D9%86_%D8%A7%D9%84%D9%81%D8%A3%D8%B1

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ObsIdentify reconoció la imagen de la planta en el pueblo ecológico con un 94% de precisión como un akkervergeet-mij-nietje (un campo agrícola-olvídame-no). Captura de pantalla de open-dataset tomada por Michelle Westerlaken, recuperada el 8 de junio de 2023 a través de ObsIdentify.

El reconocimiento automático de especies de la aplicación móvil ObsIdentify se utilizó durante todo el recorrido para ayudarnos a identificar especies de las que no estábamos seguros. En algunos casos proporcionó nueva información útil y en otros no pareció reconocer la especie. El grado de precisión fue, una vez más, un elemento recurrente de nuestra conversación en torno a las plantas locales.

Diferentes plantas silvestres crecen en todos los rincones de la ecoaldea y el desarrollo urbano en curso significa que no hay fronteras claras (todavía) entre los caminos humanos y el crecimiento de las plantas silvestres. Este paseo cambió nuestra forma de movernos por la aldea ecológica. A Michelle cada vez le preocupaba más caminar por encima de las plantas. Todo el paseo fue grabado en audio.

Explorar la biodiversidad mediante observaciones multidimensionales

Con el fin de contrastar la identificación (automatizada) de especies con el uso de aplicaciones móviles, una tarde del fin de semana del BioBlitz en Ecodorp Boekel se dedicó a observar la biodiversidad de diferentes maneras, utilizando distintos sentidos de nuestro cuerpo y relacionándonos con las relaciones más-que-humanas de nuestro entorno. A estas sesiones, guiadas por Michelle, asistieron 11 participantes.

Tras una intensa mañana centrada exclusivamente en las formas digitales, basadas en imágenes y datos, de interactuar con la biodiversidad local, la primera parte de esta sesión se centró en volver a conectar con el medio ambiente a través de nuestros otros sentidos. En una meditación de enraizamiento, cerramos los ojos, olimos y escuchamos el entorno. Observamos cómo el viento transporta la biodiversidad, nos fijamos en el cielo que contiene especies invisibles y nos preguntamos qué vive bajo nuestros pies, en el interior del suelo. Meditamos sobre cómo la biodiversidad contiene la vida, la muerte y el abono intermedio. Intentamos fijarnos en seres vivos cercanos y lejanos. Reflexionamos sobre nuestras curiosidades e imaginamos conectar con las criaturas que nos gustaría conocer mejor.

Con esta breve actividad intentamos despertar algunos de los diferentes sentidos que podemos utilizar para darnos cuenta de la biodiversidad más allá de las formas visuales y cognitivas. A continuación, Michelle invitó a cada participante a dar 10 pasos en la dirección deseada y anotar 12 cosas diferentes que observaran sobre la biodiversidad desde ese lugar. Esta actividad fue una adaptación de un taller reciente al que asistí sobre la contaminación atmosférica, organizado por la Waag Society.

Los participantes se fijaron en los distintos olores de su entorno, en cómo el viento tocaba sus cuerpos y movía las hojas. Notaron pequeñas sensaciones e irregularidades en las distintas especies vegetales. Utilizaron distintas técnicas lingüísticas para nombrar su entorno que se alejaban de los nombres taxonómicos e incluían adjetivos relacionados con sus sensaciones personales. Los participantes señalaron "hormigas cooperantes", "baba de caracol brillante", "sombra de pájaro", "ramas espinosas", "humedad", "crepitar", "minis de gusano", "hora de cenar", "vulnerable/fuerte", "unidad", "el viento que recorre los árboles", "riqueza", "reptantes", "pelusa que pasa", "picor", "caca de pájaro" y muchas otras pequeñas observaciones ricas en sentidos.

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Dos participantes en la actividad de observar la biodiversidad a través de diferentes sentidos corporales. Imagen tomada por Michelle Westerlaken

Una tercera actividad consistió en observar más de cerca la biodiversidad que hasta entonces había permanecido casi invisible durante el día, pero que también puede explorarse sin equipo especializado: la biodiversidad del suelo. Michelle invitó a cada participante a recoger Schepsels, término que en neerlandés puede referirse a una "criatura", algo recogido con una pala o una "creación". Con palas de papel y lupas, intentamos acercarnos a estas manchas de tierra y encontrar los rastros más pequeños de biodiversidad que pudiéramos identificar.

El suelo de la zona urbana de Ecodorp Boekel tiene una biodiversidad notablemente baja debido a su historia reciente como espacio industrial y lugar de cultivo antes de que se construyera la ecoaldea. Sin embargo, con paciencia, casi todas las pequeñas cucharadas de tierra recogidas contenían seres vivos. Intentamos describir, analizar e ilustrar las criaturas con el mayor detalle posible. Describimos la relación de la muestra recogida con el entorno más amplio y dimos distintos nombres a las criaturas de las que desconocíamos el nombre taxonómico. También se pidió a los participantes que anotaran las preguntas que tuvieran sobre estas criaturas. Casi todos los participantes preguntaron cómo pueden mejorar el entorno para estas criaturas, o qué necesitan y prefieren estos diminutos habitantes de la ecoaldea.

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Un caracol que se unió a las actividades vespertinas del BioBlitz. La mayoría de las especies que se observaron en el ejercicio "Schepsels" eran demasiado pequeñas para fotografiarlas. Imagen tomada por Michelle Westerlaken.

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