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scientific illustrations by Cornelia Hesse-Honegger

Les forêts ne sont pas seulement une collection de plantes et d' arbres , ce sont des écosystèmes complexes avec d'innombrables entités qui interagissent et participent à leur création, leur entretien et leur dégradation. L'atlas des forêts intelligentes présente différentes entrées qui impliquent des parties prenantes humaines, mais en y regardant de plus près, de nombreuses entités autres qu'humaines sont également impliquées. Cette histoire de l'Atlas résume une nouvelle publication dans Environmental Humanities dans laquelle nous mettons l'accent sur le rôle critique des entités et des relations plus qu'humaines dans l'élaboration des technologies forestières numériques.

Dans les initiatives participatives en milieu forestier, les êtres humains sont généralement considérés comme les principales parties prenantes. Avec l'utilisation des technologies numériques, des activités telles que le suivi participatif ou la gestion forestière ont offert des possibilités d'engagements plus démocratiques avec les communautés locales et les habitants des forêts. Cependant, ces projets impliquent souvent des acteurs humains distincts ayant un pouvoir de décision et excluent ceux qui n'ont pas le privilège d'intervenir. La participation dans les forêts s'est donc installée comme une activité qui donne la priorité à certaines parties prenantes par rapport à d'autres. Si cela peut remettre en question les hiérarchies existantes, cela renforce également les privilèges et le pouvoir.

Pour remettre en question cette compréhension anthropocentrique des forêts en tant qu'espaces à gérer et à surveiller par les humains, ce texte explore trois processus de "déstabilisation" qui révèlent comment des entités et des relations plus qu'humaines perturbent, transforment et remodèlent la participation numérique. En remettant en question les façons conventionnelles de penser la participation, nous plaidons en faveur de cadres plus pluralistes où de nombreuses entités différentes contribuent à la (re)création d'environnements forestiers.

AudioMoth

Dispositif de surveillance acoustique "AudioMoth" est un dispositif de surveillance acoustique qui a été développé grâce à des recherches initiales sur les cigales. Image tirée de Hill et al. 2017

Les bioindicateurs, des participants qui façonnent les pratiques numériques

Le premier processus de "déstabilisation" concerne la manière dont les organismes forestiers agissent en tant que bio- indicateurs . Les cigales , avec leurs infâmes bruits d'accouplement, sont un exemple de ces bio-indicateurs dans les forêts. Un essaim de mille milliards de cigales périodiques vit sous terre pendant exactement dix-sept ans avant d'éclater d'un seul coup dans le nord-est des États-Unis. Tous les dix-sept ans, la technologie permettant de capter leur présence a évolué. Leur présence auditive écrasante est aujourd'hui surveillée par des technologies acoustiques qui permettent de mieux comprendre les changements environnementaux. Non seulement aux États-Unis, mais dans de nombreux autres endroits, les chants des cigales sont enregistrés grâce à des technologies numériques telles que AudioMoth. Ces technologies de surveillance acoustique ont permis de constater que les cigales adaptent leur mode de vie aux changements environnementaux. En tant que bioindicateurs, les cigales et de nombreux autres organismes forestiers signalent et expriment des événements environnementaux tels que l'extinction, la pollution, les conditions météorologiques et les radiations. Ces découvertes façonnent de nouvelles pratiques pour comprendre les forêts. En s'intéressant à la manière dont ces organismes forestiers inspirent et façonnent les nouvelles technologies de surveillance numérique, ces entités vivantes participent de manière plus dynamique à la transformation de notre compréhension des forêts et des changements environnementaux. Plutôt que d'être des entités passives soumises à la saisie de données, la prise en compte d'une participation plus qu'humaine révèle comment les bioindicateurs inspirent activement de nouvelles formes de relations et de détection .

Terra0 Logo

Terra0 propose une forêt qui se possède elle-même grâce à la technologie de la blockchain. Capture d'écran de la page d'accueil de Terra0 via terra0.org

La forêt qui s'appartient ?

Le deuxième processus de "Unsettling" spécule sur la façon dont les infrastructures de blockchain et les algorithmes de prise de décision peuvent remodeler les structures de propriété forestière. Terra0 est un projet d'art en cours, qui propose le prototype d'une forêt qui se possède elle-même. En attribuant à chaque arbre un jeton numérique et en suivant un modèle économique qui gère les ressources de la forêt, ce projet soulève des questions sur la signification de la prise de décision par le biais d'algorithmes et sur ce que pourrait impliquer une propriété plus qu'humaine. Cependant, en tant qu' algorithme créé par l'homme, ce processus numérique ne peut fonctionner en dehors de ses variables et infrastructures codées par l'homme. Dans cet exemple, détaillé dans l'article, l'autonomie de la forêt reste limitée à la manière dont elle peut échanger des ressources au sein des systèmes capitalistes humains. En outre, la forêt autonome est définie par la prise de décision des arbres et n'implique pas d'autres entités forestières nécessaires à sa survie. Néanmoins, ce projet spéculatif aide à repenser l'avenir des forêts et utilise la technologie numérique pour mettre en évidence la manière dont d'autres entités proposent les forêts différemment. Cette tentative de reconfiguration d'une participation plus qu'humaine illustre le fait que les processus algorithmiques doivent être retravaillés pour mieux s'adapter à la complexité des écosystèmes forestiers.

ACI

L'application Alerta Clima Indígena est un exemple de technologie qui documente les pratiques locales de connaissances plus qu'humaines. Captures d'écran de l'application Alerta Clima Indígena [Android] (en anglais)

Participation des technologies numériques dans les collectifs indigènes plus qu'humains

Le troisième processus de "déstabilisation" concerne le perspectivisme amérindien et son potentiel à modifier la manière dont les technologies numériques peuvent redistribuer les subjectivités. Les pratiques numériques sont de plus en plus utilisées pour gérer les territoires indigènes, ce qui entraîne à la fois une extraction supplémentaire et des possibilités de surveillance de la dégradation des forêts. Les approches conventionnelles consistant à impliquer les voix autochtones dans des projets participatifs pourraient enrichir les pratiques numériques dans les forêts. Cependant, elles risquent également d'effacer les connaissances autochtones lorsque les résultats ne tiennent pas pleinement compte des dynamiques ontologiques qui façonnent les cosmologies autochtones et les environnements forestiers. Ce nouvel article examine comment un engagement plus profond avec les cosmologies amérindiennes peut mettre en avant les récits, les histoires et les relations culturelles qui sont formées à la fois par les humains et les entités plus qu'humaines dans les forêts. Ainsi, plutôt que d'imposer de nouvelles technologies sur les territoires indigènes, les pratiques numériques peuvent devenir des participants plus respectueux des collectifs plus qu'humains qui les soutiennent. L' application Alerta Clima Indígena est un exemple de plateforme numérique ayant le potentiel de s'engager dans les pratiques de connaissances locales en Amazonie brésilienne. En documentant les observations et les relations avec la forêt, qui incluent les pratiques traditionnelles et les relations avec les animaux, les plantes, les sites sacrés et d'autres entités, ces technologies deviennent des instruments qui permettent de comprendre, de négocier et de rendre lisibles des entités plus qu'humaines. Plutôt que de développer des technologies numériques qui effacent les connaissances autochtones, elles peuvent au contraire devenir plus sensibles aux cosmologies plus qu'humaines dans lesquelles elles opèrent. Les technologies numériques ne devraient pas être imposées aux territoires forestiers autochtones comme une solution externe pour résoudre leurs problèmes, mais plutôt être intégrées comme un participant respectueux des sociétés plus qu'humaines qui façonnent et habitent les forêts.

À une époque où les forêts disparaissent rapidement, il est essentiel de prendre en compte l'importance de la participation d'entités autres qu'humaines dans la création et le maintien d'écosystèmes florissants. En élargissant notre compréhension de la participation forestière pour y inclure des entités plus qu'humaines, nous pouvons développer des pratiques numériques plus pluralistes et relationnelles. Ces trois processus de "déstabilisation" sont loin d'être les seules possibilités pour une pensée participative multi-espèces et plus qu'humaine avec les forêts et les technologies numériques. Cependant, ils peuvent aider à défaire une compréhension singulière de la participation en tant que forme d'implication des parties prenantes humaines. Elles apportent de nouvelles façons de penser les processus participatifs qui incluent les pratiques de création du monde d'entités et de relations plus qu'humaines. En dépassant les approches limitées et conventionnelles de la participation, ces récits ont le potentiel de perturber les pratiques forestières industrialisées et institutionnalisées et de mettre en avant des idées plus qu'humaines pour la constitution et l'utilisation des technologies numériques.

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Pour lire l'article dans son intégralité, voir :

Westerlaken, Michelle, Jennifer Gabrys, Danilo Urzedo et Max Ritts. 2023. Unsettling Participation by Foregrounding More-Than-Human Relations in Digital Forests, Environmental Humanities, 15(1), 87-108, https://doi.org/10.1215/22011919-10216173.


Image d'en-tête : Illustrations de l'artiste scientifique Cornelia Hesse-Honegger, qui a collecté, étudié et peint des insectes morphologiquement perturbés, principalement des punaises. Ces insectes ont été trouvés dans les zones de retombées de Tchernobyl ainsi qu'à proximité de nombreuses autres installations nucléaires et montrent l'impact des radiations sur d'autres espèces. En tant que bioindicateurs, les insectes signalent les perturbations écologiques. Chacune des illustrations est détaillée à la Groundwork Gallery.

Le matériel de l'Atlas des forêts intelligentes est libre d'utilisation à des fins non commerciales (avec attribution) sous une licence CC BY-NC-SA 4.0. Pour citer cette histoire: Westerlaken, Michelle, "Unsettling Participation: How More-than-Human Entities Shape Digital Forest Practices," Smart Forests Atlas (2023), https://atlas.smartforests.net/en/stories/unsettling-participation

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