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En marzo de 2021 iniciamos el proceso de diseño de este Atlas de Bosques Inteligentes. Este proyecto surgió de la necesidad de crear una plataforma de datos abierta para reunir la investigación, los datos de detección y las personas que trabajan con tecnologías digitales en los bosques y en torno a ellos. Además, estamos interesados en explorar nuevas formas de métodos digitales y maneras de construir una red global de Bosques Inteligentes en tiempos en los que los modos online y virtuales de hacer investigación se han vuelto cada vez más vitales.

Como parte del proceso de diseño, investigamos las plataformas de datos abiertos sobre medio ambiente disponibles, como Global Forest Watch, SOMAI y Feral Atlas, y creamos un conjunto de diapositivas con nuestras conclusiones y otras características de diseño que identificamos (véase la Figura 1). A continuación contratamos a la cooperativa de diseño Common Knowledge para que nos ayudara a seguir diseñando y desarrollando el Atlas. En mayo de 2021 organizaron un taller con todo el equipo de Smart Forests, así como entrevistas con diferentes participantes, en las que compartimos ideas para el Atlas (véase la figura 2).

Durante esta fase de investigación también conocimos el concepto y la práctica de la jardinería digital, a través de la página web de la diseñadora Maggie Appleton, que nos inspiró para seguir explorando esta forma cada vez más popular de compartir contenidos en línea y crear conocimiento público.

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Figura 1: Una de las diapositivas de nuestra presentación inicial, en la que se enumeran varias cualidades de diseño deseables (izquierda) e indeseables (derecha).

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Figura 2: Una imagen del taller de diseño con Common Knowledge y el equipo de investigación de Smart Forests.

Jardinería digital

La idea de la jardinería digital es crear una forma más lúdica y menos lineal de compartir contenidos en línea. En lugar de publicar contenidos en forma de pulidas entradas de blog siguiendo un orden (crono)lógico, los espacios web se cuidan como jardines, o páginas de estilo wiki, donde los contenidos crecen de forma más orgánica con el tiempo. Esta metáfora ayudó a diseñar el Atlas Forestal Inteligente como un jardín digital en el que se produce un conocimiento pluralista en un entorno de ritmo más lento a través del intercambio de contenidos en forma de semillas, arbolitos y brotes viejos, o en diferentes etapas de madurez. Las plantas, o páginas, pueden crecer en distintas direcciones. Las malas hierbas, o contenidos inesperados, pueden florecer y cambiar el jardín. Se invita a los visitantes a viajar por el Atlas a través de los cuatro dispositivos de orientación(cuadernos de bitácora, historias, mapa y radio) o a utilizar la red de etiquetas miceliales de la página de inicio para seguir su interés hacia las distintas páginas durante su visita.

Si bien Appleton describió seis útiles patrones de diseño de la jardinería digital, a través de este proceso descubrimos que, aunque esta metáfora inspiraba un diseño fructífero, también podía correr el riesgo de reinscribir la colonialidad y el diseño antropocéntrico. Si la jardinería se entiende únicamente desde una perspectiva histórica eurocéntrica, podría reforzar las prácticas humanas de control del contenido, limitación del crecimiento no deseado y cultivo de los ideales de un jardín botánico perfecto. Nuestro trabajo con el Atlas de Bosques Inteligentes pretende seguir desarrollando la idea de la jardinería digital para ampliar su práctica e incorporar discursos en desarrollo procedentes de los campos del diseño participativo y los estudios sobre ciencia y tecnología (CTS).

En nuestra reciente publicación "Jardinería digital con un atlas forestal: Diseño de una plataforma de datos abierta, pluralista y participativa", Westerlaken, Gabrys y Urzedo amplían el concepto y la práctica de la jardinería digital y proponen seis cualidades de diseño adicionales. Entre ellas figuran:

  1. Construir bienes comunes relacionales mediante datos abiertos
  2. Posibilitar la justicia epistémica mediante la pluralidad de datos
  3. Ampliación de la participación mediante datos más que humanos
  4. Transformar las infraestructuras digitales mediante datos sostenibles
  5. Cultivar la orientación mediante datos inesperados
  6. Pasar a la praxis a través de los datos abiertos

En el documento(disponible en acceso abierto) se ofrecen más detalles sobre cada una de estas cualidades de diseño que surgieron del proceso de diseño del Atlas de Bosques Inteligentes.

El algoritmo Tag-Cloud

Mientras que el documento amplía el concepto y la práctica de la jardinería digital, en este post también queremos detallar brevemente el algoritmo de nube de etiquetas que forma la estructura subyacente del Atlas de Bosques Inteligentes. Esta red de nubes de etiquetas se reúne en la página de inicio del Atlas. Se trata de una parte experimental del Atlas que esperamos seguir desarrollando a medida que el contenido crezca con el tiempo.

Cada colaborador que añade materiales al Atlas puede añadir etiquetas, que consisten en palabras o frases que describen el contenido principal. La nube de etiquetas de la página de inicio muestra las interrelaciones entre las etiquetas siguiendo una estructura de mapa de calor (véase un ejemplo en la Figura 3). Cada una de las páginas de contenido muestra también redes de "etiquetas relacionadas" en la parte inferior de la página.

La técnica utilizada para la nube de etiquetas se basa en la teoría de grafos, en particular en la centralidad de los vectores propios, y calcula las relaciones entre las distintas etiquetas. Cuando una etiqueta tiene más enlaces con otras, el fondo se vuelve verde más brillante. Por ejemplo, la etiqueta "open-data" de la Figura 3 parece tener un elevado número de relaciones en todo el Atlas, lo que podría significar que la propia etiqueta se utiliza con frecuencia en diferentes páginas, y/o que la etiqueta está conectada a un mayor número de otras etiquetas de alto rango.

Durante la primera fase de desarrollo y pruebas del Atlas, nos dimos cuenta de que el número de etiquetas diferentes crecía y la nube de etiquetas se volvía demasiado densa visualmente para seguir siendo útil. Ahora, la nube de etiquetas de la página de inicio está limitada a 30 etiquetas, y cuando un usuario actualiza o vuelve a la página de inicio, el algoritmo selecciona aleatoriamente un grupo de etiquetas relacionadas para mostrarlas. Así, la página de inicio muestra distintos grupos de etiquetas relacionadas, en lugar de toda la red de etiquetas.

Para la práctica de la jardinería digital, esta red de etiquetas ayuda a navegar por los contenidos de forma no lineal y permite a los visitantes crear sus propios recorridos por el Atlas. Además, el algoritmo agrupa los contenidos de formas diferentes y a menudo sorprendentes. Esperamos que la red de etiquetas y su algoritmo subyacente evolucionen a medida que el Atlas crezca en distintas direcciones.

En la página de GitHub de este proyecto se puede encontrar más documentación sobre el algoritmo de nube de etiquetas, así como el código real utilizado. El proyecto GitHub también comparte todo el código fuente y la documentación detallada del sitio web, actualizada por Common Knowledge.

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Figura 3: Captura de pantalla de ejemplo de la página de inicio de la nube de etiquetas. Fuente de la imagen: Smart Forests, Atlas Hompage [captura de pantalla]. Recuperado el 2 de mayo de 2022 a través de https://atlas.smartforests.net/en/.

Para más información: Westerlaken, Michelle, Jennifer Gabrys y Danilo Urzedo. (2022). Jardinería digital con un atlas forestal: Designing a Pluralistic and Participatory Open-Data Platform. PDC '22: Proceedings of the 17th Participatory Design Conference. https://doi.org/10.1145/3537797.3537804


Imagen de cabecera: Esquemas de mitad de proyecto creados por Common Knowledge.

Los materiales del Smart Forests Atlas son de uso libre para fines no comerciales (con atribución) bajo una licencia CC BY-NC-SA 4.0. Para citar esta historia: Westerlaken, Michelle, "Digital Gardening and Designing the Smart Forests Atlas," Smart Forests Atlas (2022), https://atlas.smartforests.net/en/stories/digital-gardening-designing-the-smart-forests-atlas

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