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El uso incipiente de tecnologías digitales para revertir la degradación de la tierra revela preocupaciones críticas de equidad y justicia.

Un número creciente de tecnologías digitales están cada vez más alineadas con una meta internacional de restaurar 350 millones de hectáreas de tierras degradadas antes del 2030. Nuestro recientemente publicado artículo de investigación en la revista Environmental Politics, examina la forma en que las plataformas digitales ejercen una dinámica de poder en las actividades de restauración. Una amplia gama de dispositivos digitales y de técnicas prometen un nuevo modelo para la restauración de cientos de millones de hectáreas de tierras degradades a nivel mundial. Entre otros ejemplos se incluyen sistemas digitales para el mapeo de paisajes degradadas, la robótica para la siembra de árboles, así como aplicaciones móviles para la identificación y selección de especies vegetales para la restauración. Al mismo tiempo, nuestra evaluación reciente muestra la forma en que las plataformas digitales influyen en los procesos de toma de decisiones que pueden crear o exacerbar la dinámica de poder desigual en la producción de conocimiento, la financiación, y las prácticas del mercado.

Como parte de una búsqueda global, identificamos y probamos 55 plataformas digitales aplicadas a actividades de restauración, para entender su operación. Estas plataformas incluyen bases de datos multiusuarios, el mapeo y planificación geoespacial, aplicaciones para teléfonos inteligentes, juegos, sistemas blockchain, redes de financiación por multitudes, y medios sociales. Puede ver aquí la lista completa de las plataformas seleccionadas. Al analizar estas plataformas, identificamos cuatro impulsores sociopolíticos de desarrollos tecnológicos. A continuación, puede obtener más información sobre cada uno de ellos.

Plant Identification App

Una aplicación móvil para la identificación de especies vegetales. Foto: Jennifer Gabrys.

El conocimiento científico para optimizar las operaciones de restauración de selvas.

Este primer impulsor de desarrollo digital destaca el papel del conocimiento científico en la maximización de tareas para implementar ambiciosas metas internacionales de restauración. La experticia científica para la restauración produce y organiza tecnologías para pronosticar escenarios, seleccionar métodos factibles y crear intervenciones supuestamente rentables. Por ejemplo, unos ONGs medioambientales internacionales lanzaron en 2011 el Atlas of Forest and Landscape Restoration Opportunities, para identificar tierras degradadas prioritarias que deben ser restauradas a nivel global. Otro ejemplo es el Framework for Ecosystem Restoration Monitoring una plataforma geoespacial que mide el progreso de las acciones de restauración. A pesar de que estas plataformas digitales puedan ayudar a lograr compromisos internacionales, estos desarrollos frecuentemente dejan de incorporar el conocimiento local y los temas específicos según el lugar, a la hora de planificar dónde y cómo se debería emprender la restauración.

Screenshot of Atlas of Forest Landscape Restoration Opportunities interactive map. Image source: World Resources Institute Atlas of Forest Landscape Restoration Opportunities website. Retrieved 23 June 2022, from https://www.wri.org/applications/maps/flr-

Captura de pantalla del mapa interactivo Atlas of Forest Landscape Restoration Opportunities. Fuente de la imagen: el sitio web del Atlas of Forest Landscape Restoration Opportunities del World Resources Institute [Instituto de Recursos Mundiales]. Captada el 23 de junio de 2022, de la página http://www.wri.org/applications/maps/flr-atlas/

Redes digitales globales para el refuerzo de capacidades.

En forma de canales colaboradores, estas redes de refuerzo de capacidades interconectan a diversos interesados para la recopilación de datos, el intercambio de recursos, y la comunicación. Estas redes digitales tienen por objeto descentralizar la información, promover la colaboración, y apoyar el acceso a recursos financieros para proyectos de restauración. Por ejemplo, la plataforma Restor es una red digital que conecta a profesionales y organizaciones que gestionan acciones de restauración a nivel mundial. El programa Land Accelerator es otro ejemplo de un canal internacional que conecta a múltiples interesados a fin de movilizar recursos para proyectos a nivel local. Estas plataformas brindan herramientas para manejar sistemas y recursos para apoyar los procesos de toma de decisiones, que a su vez generan modelos específicos y prácticas para las acciones de restauración. Al mismo tiempo, existen varios temas éticos y de soberanía relativos a la manera en que estos sistemas imponen determinadas prácticas y utilizan datos, sobre todo, cuando estos conjuntos de datos son aplicados para desarrollar mercados de carbono, por ejemplo.

Restor

Captura de pantalla de la plataforma Restor. Fuente de la imagen: sitio web de Restor. Captada el 23 de junio de 2022, de la página https://restor.eco/

Mercados de siembra de árboles digitales para manejar las cadenas de suministro de la restauración

Nuestro estudio identificó asimismo mercados de restauración incipientes que se están materializando mediante cadenas de suministro digitales que conectan a los interesados con los acuerdos comerciales. Por medio de redes digitalmente habilitadas, la plataforma en línea británica, the TreeApp, apoya la siembra de cientos de miles de árboles cada año. Esta aplicación móvil anima a los usuarios a prestar atención a los anuncios de varias marcas para generar créditos para la siembra de árboles a través de 14 proyectos en el hemisferio sur. Estas plataformas de restauración digitales generan infraestructuras sencillas para individuos y empresas para contrarrestar las emisiones de carbono. Sin embargo, presentan frecuentemente una potencial desconexión con las prácticas de restauración actuales sobre el terreno, las cuales podrían obrar en aras de desarrollar mejoras significativas de subsistencia, y acciones de restauración trasparentes.

Screenshot of the Tree App's website. Image source: TreeApp. Retrieved 23 June 2022, from https://www.thetreeapp.org/

Captura de pantalla del sitio web TreeApp. Fuente de la imagen: The TreeApp. Captada el 23 de junio de 2022, de la página http://www.thetreeapp.org/

La Participación comunitaria en la creación conjunta de prácticas de restauración

Las plataformas digitales constituyen también un componente crítico de las diversas iniciativas y prácticas de restauración de los interesados comunitarios en las experiencias cotidianas. Las acciones de restauración lideradas por la comunidad adoptan plataformas digitales para mejorar los procesos de comunicación entre los interesados locales, para activar y movilizar las redes de restauración regionales. Estos grupos de restauración y redes comunitarias son, por ejemplo, presentes en los medios sociales para compartir prácticas, lecciones y luchas que ayudan a compartir experiencias y mejorar las acciones de restauración. En Brasil, una colaboración entre proveedores de semillas comunitarios llevó a la elaboración de Redário, una plataforma nacional, cuya finalidad es ayudar a las redes de restauración regionales. Redário ha coproducido una plataforma de gestión del suministro de semillas, para coordinar las operaciones comerciales de proveedores de semillas con los mercados de restauración. Es de notar que el proceso de co-creación no es una actividad participativa sencilla, y puede que no incluya siempre la diversidad de valores locales, intereses y metas financieras.

Estos cuatro impulsores de desarrollos tecnológicos resaltan la forma en que las plataformas digitales pueden determinar los proyectos de restauración. Este estudio sugiere la necesidad de atención crítica a estas incipientes tecnologías medioambientales para comprender cómo se codifican el conocimiento y la experticia en la política de las plataformas. Esas acciones de restauración manejadas por plataformas pueden contribuir a y aumentar los problemas de desigualdad a la hora de implementar iniciativas de restauración en las diversas escalas.

Para obtener más información, puede acceder al artículo completo de acceso abierto en:

Urzedo, Danilo, Westerlaken, Michelle, y Gabrys, Jennifer. "Digitalizing Forest Landscape Restoration: A Social and Political Analysis of Emerging Technological Practices." Environmental Politics. DOI: 10.1080/09644016.2022.2091417.

Para citar esta historia: Urzedo, Danilo, "How Digital Platforms Transform Global Forest Restoration Actions," Smart Forests Atlas (2022), https://atlas.smartforests.net/en/stories/how-digital-platforms-transform- global-forest-restoration-actions

Crédito de la imagen del encabezado: Captura de pantalla del video promocional de Plant-for-the-Planet, "The Place Where Confidence Grows," (16 de julio de 2020). Fuente de la imagen: Plant-for- the-Planet [captura de pantalla]. Captada el 28 de julio de 2022, https://www.youtube.com/watch?v=0ENpHkc2AAQ/

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